Vrijdag 27/11/2020

VS

Over één ding zijn Amerikanen het eens in de kwestie-Kavanaugh: toen was #MeToo heel gewoon

President Trump luistert naar Brett Kavanaugh bij de aankondiging van diens nominatie als opperrechter.Beeld Reuters

Twee veel voorkomende reacties in de VS op de beschuldiging van seksueel geweld aan het adres van opperrechter-in-spe Brett Kavanaugh, ruim 35 jaar na dato. Vrouwelijke vijftiger: elke vrouw kent wel iemand met wie iets vergelijkbaars is gebeurd, en die daar decennia over heeft gezwegen. Dit is verschrikkelijk. Mannelijke vijftiger: elke man heeft weleens iets raars gedaan als tiener, en is toen gewoon volwassen geworden. Dit stelt niets voor.

Hoewel ze in hun conclusies dus lijnrecht tegenover elkaar staan, zijn ze het in hun uitgangspunt helemaal eens. Zo’n mislukte poging tot verkrachten/versieren – het is maar hoe je het bekijkt – was heel gewoon in die tijd.

Het was een tijd waarin een heel filmgenre groeide van ‘tienersekskomedies’ zoals Porky’s, Screwballs, Spring Break en Revenge of the Nerds, waarin jongens linksom of rechtsom hun maagdelijkheid moesten zien te verliezen en daarbij alles deden wat #MeToo later verboden heeft. De puberale mannelijkheidscultuur zou nog decennialang worden gevierd, tot en met de reeks American Pie-films van na de eeuwwisseling.

Dat die cultuur een minder komische pendant had in de echte wereld, blijkt uit cijfers van de Amerikaanse universiteitenvereniging AAU uit 2015. Eén op de vier bachelorstudentes zei slachtoffer te zijn geweest van ongewenst seksueel contact, één op de tien had het over ongewenste penetratie of een poging daartoe.

Dit ondanks een poging de campusverkrachtingen aan banden te leggen met een strikte ‘ja is ja’-richtlijn uit 2011.

Elitaire excessen

Ook Kavanaugh groeide op in een rijkeluisjongenscultuur. Hij ging naar een katholieke jongensschool in Bethesda, een chic voorstadje van Washington, en zou Christine Blasey Ford stomdronken hebben aangerand tijdens een feestje.

Typisch Amerikaans zijn deze elitaire excessen natuurlijk niet. Typisch jaren tachtig zijn ze ook niet: studenten houden ook nu nog bangalijsten bij. En in minder gegoede kringen worden evengoed meisjes aangerand.

Toch wordt de kwestie-Kavanaugh een interessante test voor de Amerikaanse bovenlaag: is de #MeToo-beweging sterker dan de ‘screwball’-cultuur die uit de jaren tachtig is meegekomen?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234