Maandag 06/12/2021

InterviewReinhild Vandekerckhove

Over de taal van een partijvoorzitter: ‘Rousseau moet opletten dat hij geen karikatuur van zichzelf wordt’

Sp.a-voorzitter Conner Rousseau. Beeld BELGA
Sp.a-voorzitter Conner Rousseau.Beeld BELGA

Een onbekende binnendraaien op een festival. Dat is waar we volgens sp.a-voorzitter Conner Rousseau (28) naar uit kunnen kijken na de coronacrisis, ook al heeft de vorige regering ons ‘in de shit gestort’. Woorden die misschien aanslaan bij de jeugd, zegt professor taalkunde Reinhild Vandekerckhove (UAntwerpen). ‘Maar niet zonder risico.’

Waarom ergeren zoveel mensen zich aan de uitspraken van Rousseau?

“Die wrevel is niet helemaal nieuw. Die zag je bijvoorbeeld ook toen hij de comeback van Frank Vandenbroucke aankondigde met ‘He’s back bitches’. Die ‘bitches’, dat is typisch jongerentaal. Vrienden mogen elkaar aanspreken met bitches als ze elkaar goed kennen. Alleen had Rousseau zich verkeken op het feit dat niet iedereen in de samenleving daarin mee was.

“Dit keer speelt er een ander fenomeen. Iemand ‘binnendraaien’ en ‘in de shit’ zitten, dat zijn zaken die veertigjarigen ook weleens zeggen. Maar het is bijzonder informeel. De wrevel gaat over het feit dat Rousseau de bal misslaat in zijn registerkeuze. Hij spreekt alsof hij onder vrienden is, terwijl hij daar in de studio van Terzake zit in zijn hoedanigheid van partijvoorzitter.”

Is dat een bewuste strategie, denkt u, of is hij gewoon een kind van zijn tijd?

“Beide. Iemand ‘binnendraaien’, dat is er mogelijk nog onbewust uitgeflapt. Maar die foto waarop hij poseerde met Vandenbroucke was duidelijk uitgekiend om hem te lanceren. Rousseau weet waar hij mee bezig is. Hij probeert een jong, dynamisch en informeel imago te cultiveren. Wellicht om een nieuwe generatie voor sp.a aan te spreken. Iets wat je trouwens niet alleen aan zijn taal ziet, maar ook aan zijn kledingstijl. Denk maar aan zijn sneakers, onder andere.

“Die informalisering zie je in de hele maatschappij. Overal worden omgangsvormen informeler. Het is bijvoorbeeld perfect normaal om in een T-shirt en jeans in een praatprogramma te gaan zitten, terwijl dat vroeger altijd in een pak gebeurde. In die zin is Rousseau wel een typisch product van zijn tijd.”

Een man die richting de dertig gaat, maar als een puber praat: gaat dat op den duur geen averechts effect hebben?

“Hij moet daar geweldig mee opletten. Als jongeren één ding niet appreciëren, dan is het dat ouderen hun taal overnemen. Ze voelen heel goed aan dat die taal niet bij hen past. Als kinderen hun vijftigjarige ouders horen zeggen dat ze ‘efkes gaan chillen’, dan zullen ze met hun ogen draaien.

“Op dit moment zit Rousseau daar tussenin. Hij wordt nog steeds gezien als iemand die bij hen hoort. Maar hij moet dit ook geen tien jaar blijven doen. Want dan zal hij die oude weirdo zijn die hippe jongerentaal blijft gebruiken. In die zin danst hij op een slappe koord: wat vinden mensen nog net aanvaardbaar?”

Ondergraaft hij intussen niet zijn geloofwaardigheid bij volwassen collega’s?

“Dat lijkt me iets te ver gezocht. Zijn taalgebruik hoeft niets te zeggen over de ernst waarmee hij zich op zijn politieke activiteiten stort. Als politicus mag je er gerust wat uitspringen. Misschien vinden sommigen dat hij erover gaat, maar anderen zal hij net aanspreken. Hij moet er gewoon op letten dat hij op den duur geen karikatuur van zichzelf wordt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234