Donderdag 08/12/2022

'Over de grens ben ik veel hotter'

Will.i.am belde hem wakker om te brainstormen. Azealia Banks stal zijn muziek. Zijn hit 'Again and Again' werd zo'n 25 miljoen keer bekeken op YouTube. Stilaan omarmt ook thuisland België zijn verloren zoon Basto.

Op de Facebookpagina van Basto - Jef Martens voor de burgerlijke stand - vindt de dj onder zijn tourpagina een zestigtal uitnodigingen van fans. New York, Peru, Mexico, Milaan, Thessaloniki, Chili of Marokko: wereldwijd trekken ze aan zijn arm.

Het Britse blad Music Week zette Basto vorig jaar op de 39ste plaats van de meest succesvolle songschrijvers. Maar ondanks een passage op Tomorrowland of Summerfestival, bleef de producer uit Hoogstraten onder de radar van de nationale radio. Daar begintnu verandering in te komen: Studio Brussel vroeg hem en zijn broer om het themalied voor hun zomercampagne On The Rocks te maken.

Jef en Toon Martens kent u namelijk nog het best als Lazy Jay. Dat project met zijn jongere broer maakte vorig jaar furore, toen hiphopster Azealia Banks de muziek onder haar doorbraakhit '212' doodleuk jatte bij hun 'Float My Boat'. Datzelfde jaar vroeg Black Eyed Peas-frontmanWill.i.am wel netjes of de broers mee wilden schrijven aan zijn single met Britney Spears. 'Scream & Shout' werd een hit in 24 landen, ging drie miljoen keer over de digitale toonbank, en scheerde de hoogste toppen in Amerika, Australië, Zweden en Zuid-Korea.

Hoe komt een wereldster uit bij twee Kempense knullen?

"Will.i.am kreeg onze muziek te horen via een bevriende producer. Daarop reageert hij zo enthousiast dat hij me direct belde. Na die nachtelijke telefoon mailden we heen en weer, en werkten we de song samen af in Los Angeles. Momenteel schrijf ik opnieuw twee songs met hem samen. Er zijn sindsdien nog andere artiesten van wereldniveau bijgekomen, met wie ik werk. Maar daar moet ik voorlopig over zwijgen."

In het buitenland heb je als Basto al langer voet aan wal.

"Met 'Gregory's Theme' ging de bal in 2011 serieus aan het rollen, maar vooral 'Again and Again' werd een groot succes. Het bleek zelfs de tweede meest gedraaide song op NRJ, de grootste radiozender in Frankrijk. Over de grens ben ik duidelijk veel hotter dan in Vlaanderen. Geen idee hoe dat komt. Ik heb vaak het gevoel dat het misschien iets typisch Vlaams is. Lazy Jay werd hier eerst opgepikt door Studio Brussel, maar pas nadat ze de muziek ontdekten op een Deense blog (grinnikt)."

Wringt dat?

"Erkenning interesseert mij niet zo."

Welke artiest geniet nu niét van lof of succes?

"Een hit streelt natuurlijk mijn ego. Maar when the dust settles, telt alleen mijn eigen tevredenheid over de muziek. Lof is per definitie vluchtig. De prijzen die ik krijg, komen er bij mij thuis niet eens in. Fijn hoor, om in Madrid voorgedragen te worden als Best European Talent. Maar voor mij hebben ze louter een commerciële waarde. Emotioneel staan awards hooguit goed op de schoorsteen om even naar te kijken wanneer het minder zou gaan."

Vorig jaar zei je vader op tv dat hij niet begreep waarom dj's zo'n hoog aanzien verdienden. In zijn ogen draai jij gewoon wat plaatjes.

"Mijn broer en ik denken ook zo over dj's (lacht). Ik vind het geen volwaardige vorm van optreden. Daarom overweeg ik om meer live te doen. Je moet weten: ik speel piano sinds ik drie ben, en volgde een opleiding aan het conservatorium.

"Anderzijds begrijp ik de hype wel. De beste dj's kunnen je in trance brengen. Geef toe: is het totaalspektakel op een dancefestival niet spannender dan een concert op Rock Werchter, waar mannen op een gitaar rammen?"

Hoe bouw je best een internationale carrière op?

"Er zijn twee manieren. Je kunt focussen op clubplaten en op die manier de wereld rondtoeren, zoals Dimitri Vegas en Like Mike met succes doen. Maar zelf neem ik een andere route: ik leg me pas toe op een land wanneer ik mijn singles er op de radio krijg. Ik wil niet wroeten, in de hoop dat iemand me zou opmerken. Niet dat ik nu overal door de grote poort binnen stap, maar de ingang is toch iets groter. Zo voel ik al wat druk uit Noord- en Zuid-Amerika en delen van Australië of Azië. Maar tot het eind van de zomer focus ik me enkel op Europa. Zo kan ik mijn eigen agenda - en hoofd - onder controle blijven houden."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234