Dinsdag 17/05/2022

Oudste postkaarten-winkel van Brussel sluit de deuren

Chez Annette kun je zowel De kus van Rodin kopen als de David van Michelangelo. Maar niet voor lang meer, want het Maison d'Art Arekens, het oudste postkaartenwinkeltje van Brussel, in de Zuidstraat, sluit eind december de boeken. Sinds 1899 verkoopt de familie Goblet-Schulmers er postkaarten en reproducties van alle iconen uit de westerse kunstgeschiedenis. De huidige uitbaatster, de zeventigjarige Annette, gaat met pensioen en vond geen geschikte opvolger.

Brussel

Van onze medewerker

Bruno Depover

Dit huis is altijd in handen van vrouwen geweest." De grootmoeder van de huidige bazin begon de winkel, die daarna overging op haar moeder en ten slotte op haar. "Die traditie wou mijn dochter niet voortzetten en zo houdt de winkel op te bestaan. Elke generatie bracht een toegevoegde waarde. Mijn overgrootmoeder was een crack in boekbinden, mijn moeder was gebeten door architectuur en ik studeerde kunstgeschiedenis."

"Wat hebt u over Egypte?", vraagt een Nederlander die al dertig jaar in Brussel woont en geregeld binnenwandelt. "Ik weet dat ze een aanzienlijke collectie antieke kunst hebben." Op de toonbank legt Annette een van de 120 schuifladen met postkaarten. "Ze kosten 90 eurocent per stuk en als je er vijf koopt, krijg je er eentje gratis. Elke kaart die je eruit neemt, moet je kopen. Als je twijfelt, moet je hem rechtop steken", legt ze kordaat het systeem uit.

"Wat heel goed verkoopt, zijn de plaatjes die de mensen gewoon zijn om te zien." Brueghel, Monet, Klimt, Schiele en Dalí vormen zowat de top vijf volgens de winkelierster. Picasso is wat op de terugweg. In totaal herbergt de winkel 55.000 verschillende exemplaren. Geen sinecure om in een habbekrats de juiste prent tevoorschijn te toveren, maar Annette vindt blindelings haar weg in de compacte winkel. "Ik gebruik geen computer, maar we hebben wel een klasseersysteem ontwikkeld op basis van kunstenaar, stroming of thema. Tussen de postkaarten steekt ook telkens een fiche met onderwerp om het zoeken te vergemakkelijken. Veel weet ik nog uit het hoofd, maar toch niet alles."

"Wij verkopen niet alleen postkaarten, want daarvan kun je geen winkel draaiende houden. Ze vormen meer ons visitekaartje." De winkel geniet uitstraling tot in het buitenland voor zijn gerenommeerde ingelijste reproducties op doek. In het begin waren het vooral kunstenaars die zich voor de reproducties interesseerden, maar het huis Arekens besloot rond 1950 om met inlijstingen te beginnen. "Vanaf dan raakten mensen meer en meer geïnteresseerd in decoratie." Enkele staaltjes van puur vakmanschap hangen op aan de hoge muur, maar het gros bevindt zich op de eerste verdieping.

"Alle reproducties op doek zijn handwerk, met echte penseeltrekken. Het geheim van de vakman met wie we werken, zit hem in het reliëf van de verf, dat het canvas tot leven wekt. Het is geen kopie, want het formaat verschilt altijd van het origineel." Je moet ongeveer twee weken wachten op je bestelling, want van haast iedere postkaart kun je een versie op doek bestellen. Het Maison d'Art heeft een lange traditie in het samenwerken met vakmannen die altijd trouw een bepaalde werkwijze volgden. "Bij dupliceren van bekende beeldhouwwerkjes is vooral het patineren specialistenwerk", verklapt ze. "Een goede vakman vinden die niet duur is, wordt steeds moeilijker. Vroeger verliep dat wel iets makkelijker."

Spijt dat ze ermee ophoudt, heeft ze niet, want Annette onthoudt vooral de mooie herinneringen die ze aan haar winkel overhoudt. "Het wordt tijd voor iets anders, ik ben sterk geboeid door de Europese kunststeden", zegt ze. "Binnenkort trek ik met mijn kleinkinderen naar Firenze om al die prachtige kunst in het echt te zien."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234