Zaterdag 23/01/2021

Australië

Oudste mysterie in de maritieme geschiedenis van Australië opgelost: onderzeeër na 103 jaar teruggevonden

Beeld REUTERS

Na een zoektocht van 103 jaar is het wrak gevonden van de eerste onderzeeër van de Australische zeemacht. De HMAS AE-1 verdween spoorloos tijdens de Eerste Wereldoorlog, met 35 Australische en Britse bemanningsleden aan  boord.

103 jaren zijn verstreken sinds het vaartuig op 14 september 1914 verdween nabij Papoea-Nieuw-Guinea. Sindsdien zijn er tal van zoekacties gehouden; de dertiende bleek succesvol. Met behulp van een onderwaterdrone werd de onderzeeër gevonden bij de Duke of York-eilanden.

Volgens de Australische regering lost de vondst het oudste mysterie uit de maritieme geschiedenis van het land op. "Het was het eerste verlies voor de Royal Australian Navy en het eerste verlies van een onderzeeër van de geallieerden in de Eerste Wereldoorlog", licht minister van Defensie Marise Payne toe. "Een grote tragedie voor ons land en onze bondgenoten."

Beeld REUTERS

Herdenking

De speurders hebben een korte herdenkingsdienst gehouden voor de mensen die aan boord het leven verloren. De overheid gaat nu op zoek naar de nabestaanden van de bemanningsleden en overlegt met Papoea-Nieuw-Guinea over manieren om de gebeurtenis te herdenken.

"Dit zal de nabestaanden van de bemanningsleden ongetwijfeld de nodige gemoedsrust geven", zegt minister Payne. "En misschien kunnen we nu ook ontdekken wat de onderzeeër heeft doen zinken."

Om de onderzeeër te beschermen, is de precieze vindplaats niet bekend gemaakt. Wel werd nog meegedeeld dat hij in één stuk teruggevonden is. Plannen om het vaartuig terug te brengen naar Australië zijn er niet. Onderzoekers zullen nu nagaan wat er gebeurd is nadat de onderzeeër op 14 september 1914 spoorloos verdween.

Beeld REUTERS
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234