Zondag 04/12/2022

Oudste mijn van Groot-Brittannië sluit

Mijnbouw

De oudste steenkoolmijn van Groot-Brittannië gaat dicht. De Annesley Bentinck-mijn in Ashfield (Nottinghamshire) zal in oktober definitief sluiten. De eerste kolen werden er in 1865 gedolven.De mijn is economisch onrendabel geworden. De laatste jaren stapelden de miljoenenverliezen zich op. Er werken nu nog 386 mijnwerkers, nadat in september vorig jaar al 100 banen geschrapt werden. De mijn leverde de kolen vooral aan electriciteitscentrales, maar moet daarbij concurreren met de veel goedkopere buitenlandse kolen. De mijn werd in 1994 al gesloten door British Coal. Maar twee jaar later namen de vier managers het bedrijf over onder de naam Midland Mining. Ze pompten er 10 miljoen pond in, in de hoop de onderneming opnieuw rendabel te maken. Midland Mining rekende erop dat er nog vijftien jaar lang kolen gedolven zouden kunnen worden in Ashfield. Een nieuwe werkmethode had de kosten moeten drukken, maar het pakte anders uit. De kosten bleven hoog, mede wegens geologische tegenslagen. De steenkoollagen bleken minder makkelijk aan te boren dan verwacht. Een andere mijn die door Midland werd overgenomen, in Staffordshire, is vorig jaar al gesloten. "Ondanks onze investeringen en herstructureringen zijn we er niet in geslaagd de productieverbeteringen door te voeren waar we op gehoopt hadden", zei technisch directeur Andrew Purcell. Er blijft nu nog een handvol mijnen over in Nottinghamshire. Ooit was deze provincie een van de meest productieve steenkoolgebieden van Europa.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234