Dinsdag 22/09/2020

Oudste bomen ter wereld met uitsterven bedreigd?

Beeld Flickr/Zest-pk

De 'pinus longaeva' of bristlecone-den leeft al duizenden jaren hoog in de dorre bergen in het westen van de Verenigde Staten. Maar ook deze bomen, die al die tijd hun mannetje staan in barre omstandigheden, zullen de opwarming van de aarde niet overleven. Dat voorspelt Ross Andersen, die zijn bezorgdheid deelt in een artikel voor het tijdschrift Aeon Magazine.

De oudste levende boom, Methuselah genoemd, is meer dan 4.800 jaar oud. Hij staat hoog in de White Mountains in de oostelijke rand van Californië. Het is het naburige gebergte Sierra Nevada die de dorre leefomstandigheden creëert die de boom begeert. Als de stormen van de Stille Oceaan zich oostwaarts begeven, nemen de bergen al het vocht op. Wat overblijft voor de White Mountains is een sterke, droge wind. En dat is net wat de oude bomen nodig hebben.

Snellere groei
Omdat ze op deze woeste, droge bergtoppen leven, hebben de bristlecone-dennen geen last van kevers of schimmels waaraan andere bomen ten prooi vallen. Maar hun levenswijze wordt bedreigd door de opwarming van het klimaat, meent Andersen.

De hoogte van de bristlecones wordt fel beïnvloed door het klimaat. Tijdens de ijstijden groeiden de bomen minder snel, maar in warme periodes reiken ze hoger in hun zoektocht naar koude, droge lucht. Uit onderzoek blijkt dat de bomen die dichtbij de boomgrens staan, tijdens de voorbije halve eeuw sneller gegroeid zijn dan in elke andere periode van 50 jaar gedurende de voorbije 3.700 jaar.

Concurrentie
Het bos wordt dus dikker. Hoewel dat klinkt als goed nieuws, is het dat niet, volgens Andersen. De uitbreiding van het bos voorspelt net het einde van de bomen. Als de White Mountains blijven opwarmen, zal de volgende generatie bristlecone-dennen hoger klimmen om de koude en isolatie op te zoeken die ze zo hard nodig hebben. En hoog in de lucht concurrentie vormen voor de oudste exemplaren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234