Dinsdag 07/04/2020

Thaise voetballertjes

Ouders van bevrijde jongens moeten wachten op een knuffel

Familieleden van de jongens op een verzamelpunt nabij de grot.Beeld REUTERS

In Thailand zijn er weer vier jongens uit de grot bevrijd. Gehoopt wordt dat de rest vandaag weer daglicht ziet. Op een hereniging met hun ouders is het nog wachten. De angst is groot dat ze infecties hebben opgelopen tijdens hun twee weken onder de grond.

De redding van de 'varkentjes', zoals de tieners door de Thaise media worden genoemd, verliep gisteren nog vlotter dan zondag. Het duurde twee uur minder om vier jongens naar boven te halen. Dat ze ook op cartoons als biggetjes afgebeeld worden, heeft te maken met de voetbalploeg waartoe ze behoren. Die heet 'Mu Pa' - Thais voor 'Everzwijnen'.

Of de overige vier vandaag samen met hun trainer bevrijd kunnen worden, staat nog niet vast. "Om veiligheidsredenen beperken we ons het best tot vier per dag", verklaarde reddingsleider Narongsak Osotthanakorn 's avonds op een persconferentie. "Maar we zullen wel proberen om honderd procent succes te bereiken."

Een ambulance met twee van de bevrijde jongens rijdt weg van de grot naar het ziekenhuis in Chiang Rai, Thailand.Beeld Getty Images

Zo gezond als mogelijk

Over de toestand van de jongens die al in het ziekenhuis liggen, klonk het dat ze "zo gezond zijn als mogelijk is na twee weken onder de grond". Maar herenigd met hun ouders zijn ze nog niet. De ouders van vier jongens hebben hun kinderen wel al kunnen zien van achter een glazen wand.

"De jongens moeten eerst een bloedonderzoek ondergaan om vast te stellen of ze geen infecties hebben opgelopen", zegt een dokter van het Thaise ministerie van Volksgezondheid. Er heerst vooral angst voor leptospirose en melioidose, gevaarlijke bacteriële aandoeningen die vaak in Zuidoost-Azië voorkomen en door contact met vochtige grond en de urine van ratten en vleermuizen opgedaan kunnen worden.

Gisteravond kregen de ouders bezoek van de Thaise premier. Maar op veel applaus kon die niet rekenen. Prayuth Chan-o-cha is een generaal op rust die regeringsleider werd na de bloedeloze staatsgreep die het Thaise leger twee jaar geleden heeft gepleegd. Hij liet zich de voorbije dagen vooral met botte uitspraken opmerken. Zo maakte hij zich boos toen journalisten hem vroegen wanneer de jongens bevrijd zouden worden. "Niemand kan al zeggen of dat dagen, maanden of jaren gaat duren", antwoordde hij. Het valt de plaatselijke bevolking ook zwaar dat het militaire bewind midden in de reddingsactie aangekondigd heeft dat de leider van die operatie uit zijn functie als provinciegouverneur ontheven zal worden.

Held

Narongsak Osotthanakorn geldt met zijn doortastende optreden als een held voor alle betrokkenen, maar hij moet binnenkort vertrekken naar een kleinere provincie. Die degradatie zou er komen omdat hij de regering voor de voeten loopt door van corruptie vergeven bouwprojecten tegen te houden. Zelf wou hij daar nog niets over kwijt op zijn persconferenties - al zei hij wel uitdrukkelijk van zijn provincie te houden.

Premier Chan-o-cha zei tijdens zijn bezoek aan de grot dat er nooit meer zoiets mag gebeuren in Thailand. "We moeten lessen trekken uit dit incident", verklaarde hij, zonder echter duidelijk te maken wie hij daarvoor verantwoordelijk acht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234