Maandag 18/10/2021

Gerecht

Ouders na veroordeling doodrijder Merel De Prins: "Ik geloof niet dat hij spijt heeft"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

De politierechtbank van Vilvoorde heeft Muhammed Aytekin veroordeeld tot een gevangenisstraf van 5 jaar, waarvan 10 maanden met uitstel, een boete van 6.600 euro en een levenslang rijverbod. De 21-jarige jongeman uit Schaarbeek was verantwoordelijk voor het ongeval dat iets meer dan een jaar geleden het leven kostte aan de 12-jarige Merel De Prins. Haar ouders hebben gemengde gevoelens bij het vonnis.

Het parket Halle-Vilvoorde eiste op 28 november een celstraf van 3 jaar, een geldboete van 12.600 euro en een rijverbod van 17 jaar en 6 maanden tegen de verdachte, de 21-jarige Muhammed Aytekin uit Schaarbeek. Zijn advocaat vroeg de rechtbank om een celstraf met probatie-uitstel.

Het ongeval vond vorig jaar plaats, op 28 oktober 2015, kort na de middag op het kruispunt van de Jan Frans Willemsstraat en de Radiatorenstraat. De 12-jarige Merel De Prins, die met de fiets onderweg was naar huis, werd op het fietspad aangereden door een BMW die er na de aanrijding onmiddellijk vandoor ging. Het meisje werd nog naar het ziekenhuis gebracht, maar overleed 's avond aan haar verwondingen.

De bestuurder, de 21-jarige Muhammed Aytekin, nam eerst de vlucht naar het buitenland, maar gaf zich op 2 november dan toch aan bij de politie. Intussen was gebleken dat de jongeman nooit een rijbewijs had gehaald. Hij was wel al zeven keer veroordeeld. Daarbij kreeg hij telkens een rijverbod opgelegd. Ook op het moment van het ongeval mocht hij eigenlijk niet rijden. Bovendien reed hij volgens de verkeersdeskundige 85 per uur in de bebouwde kom, maakte hij een fout ontwijkingsmanoeuvre en was de BMW niet verzekerd.

Geen spijt

De verdediging betwist de verantwoordelijkheid voor het ongeval niet, maar vraagt om enige mildheid. Zo wees zijn advocaat, meester Dimitri de Béco, erop dat Muhammed Aytekin na zijn vlucht uit eigen beweging teruggekeerd is en laaggemiddeld begaafd is. Daardoor heeft Aytekin zijn middelbare school nooit kunnen afwerken, aldus de Béco. Daarnaast zou hij al een tijdje in de gevangenis verbleven hebben en heeft hij de voorwaarden voor zijn vrijlating nageleefd. Zo zou hij sindsdien geen auto meer bestuurd hebben.

Toen de rechter Aytekin op 28 november ondervroeg in de rechtszaal, heeft hij geen spijt getoond. "Hij verontschuldigde zich niet tegenover de ouders en voelde zich ook niet schuldig. Hij zei dat het hij het meisje niet had gezien", zei VTM NIEUWS-journalist Nathalie Dyck, die het proces toen gevolgd heeft. " Op de vraag waarom hij dan vluchtte, antwoordde hij dat hij besefte dat hij geen rijbewijs had en dat hij in de problemen zou kunnen komen."

De ouders van Merel De Prins. Beeld BELGA
De ouders van Merel De Prins.Beeld BELGA

Ouders: "Gemengde gevoelens"

De ouders van Merel De Prins hebben gemengde gevoelens bij het vonnis. "We zijn wel tevreden dat de rechtbank een zwaardere straf heeft opgelegd dan wat gevraagd was, en dat hij onmiddellijk werd aangehouden", zegt moeder Peggy. "Maar we hadden liever de maximumstraf gezien. Zijn zogenaamde woorden van spijt konden mij ook helemaal niet bekoren. Ik geloof niet dat hij spijt heeft en van een zogezegde brief die hij ons zou geschreven hebben, heb ik nooit iets gezien. Ik had hem een foto willen geven van Merel, van voor en van na het ongeval, zodat hij die voor altijd boven zijn bed kon hangen."

De ouders hopen wel dat de dood van hun dochter iets teweegbrengt. "We hopen dat Merel een steentje heeft verlegd in de rivier, dat dit ongeval iets kan bijbrengen voor andere slachtoffers, dat zoiets nooit meer kan gebeuren."

"Het is voor mijn cliënten psychologisch belangrijk dat de dader strenger is gestraft dan gevraagd werd", zei meester Pascal Nelissen Grade, de advocaat van de ouders. "Het is ook niet elke dag dat er 5 jaar cel wordt uitgesproken voor een dodelijk ongeval. Daarnaast is het duidelijk dat de rechtbank ook een stuk van de verantwoordelijkheid bij de familie van de dader legt. In het vonnis is herhaaldelijk gezegd dat hij geen behoorlijke opvoeding heeft gekregen, geen waarden heeft meegekregen en dat zijn familie hem heeft laten rondrijden terwijl ze wisten dat hij geen rijbewijs had en meermaals een rijverbod had gekregen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234