Zondag 17/10/2021

Oude vos sprint weer als jong veulen

Tom Boonen (35) won in een dikke week tijd twee wedstrijden: de openingsrit in de Ronde van Wallonië en de Ride London Classic. Hij heeft een ware metamorfose ondergaan en wordt zonder ongelukken hét speerpunt van de Belgische selectie op het WK in Qatar.

Alhoewel hij dit zelf deels ontkrachtte, weten we uit goede bron dat het water tussen Tom Boonen en Patrick Lefevere, de manager van Etixx-QuickStep, in mei en juni diep was. Een tijdlang zag het er zelfs naar uit dat een contractverlenging geen optie was. Tot Boonen zich in de eerste helft van de maand juli 'bekeerde'.

"Ik heb geen zin meer in al dat gezaag en gezever", klonk het bij de start van de GP Cerami, op 21 juli. "Voor mij mag er snel duidelijkheid komen. Ik wil het liefste bij Etixx-QuickStep blijven." Nog diezelfde dag gaf zijn manager Paul De Geyter tijdens de laatste tijdrit in de Tour dezelfde boodschap door aan Lefevere. Exact twee dagen later was er een deal. Boonen kon zijn hoofd vrijmaken en meteen focussen op zijn grootste doel van dit najaar: het WK.

Daags na de overeenkomst startte de Ronde van Wallonië. Boonen maakte bij de start in Charleroi meteen duidelijk aan zijn ploegmaats dat ze de koers moesten controleren, met een massasprint in Mettet tot gevolg. Boonen won.

Achteraf verduidelijkte hij zijn intenties. Dat hij nu in een periode gekomen was waarin hij zijn sprint opnieuw wilde gebruiken. "Ik wil en ik moet, in functie van een aantal klassiekers zoals Hamburg, Plouay en Parijs-Brussel. Maar vooral in functie van het WK in Qatar. Tot die tijd moet ik zo veel mogelijk spurten aanwenden om weer in het ritme te komen, om de automatismen opnieuw aan te kweken." Daags nadien sprintte hij opnieuw - hij werd tweede -, eergisteren greep hij in Londen alweer zijn kans. Mét succes.

Veel topsprinters stonden er in de Ronde van Wallonië niet aan de start. Arnaud Démare was eigenlijk de enige echt grote naam. Maar daar lag Boonen in Mettet niet wakker van. "Démare is niet sneller dan ik. Oké, ik sprint niet meer zo veel, omdat ik er geen behoefte aan heb, maar ik heb de Fransman wel al meer geklopt in een sprint rechttoe, rechtaan. Vorig jaar in de Eneco Tour bijvoorbeeld. Geloof me, als ik er mijn zinnen op zet, kan ik die jongens nog wel aan."

Een week later voegde Boonen de daad dus nog eens bij het woord. In Londen nam hij vlot de maat van Mark Renshaw, Michael Matthews en Jens Debusschere, toch geen trage jongens.

Alweer een uitspraak opgetekend in de Ronde van Wallonië, nadat hij zijn eerste overwinning pakte. "Ik won hier echt niet met mijn beste sprintersbenen. Integendeel, slechter kunnen ze niet worden. Qatar is mijn doel. Ik heb nog dik anderhalve maand de tijd om beter te worden en daar ga ik alles aan doen." De daaropvolgende dagen zagen we effectief ook een gretige Boonen. Tijdens de Ardennen-ritten, waarin hij zelf geen kans maakte op winst, sleurde hij kilometers op kop van het peloton in functie van Gianni Meersman.

Thuis in Qatar

Boonen en Qatar, dat is een huwelijk dat amper kapot te krijgen is. Tussen 2006 en 2015 nam hij negen keer deel aan de Ronde van Qatar, goed voor 54 etappes waarvan hij er 22 won. Vier keer werd hij eindwinnaar.

Op Qatarees grondgebied vindt Boonen met de stevige wind een bondgenoot die kan tellen. Al blijft hij zelf realistisch. "Ik weet niet of we het op het WK in Doha in waaiers kunnen trekken. Normaal koersen we daar in februari, nu in oktober. De temperaturen kunnen verschillen, er kan minder wind zijn. Maar het is en blijft Qatar. Dus vind ik dat ik er op zijn minst alles aan moet doen om daar helemaal klaar voor te zijn. Wij Belgen kunnen daar een ploeg op poten zetten... Ze gaan niet weten wat ze zien."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234