Vrijdag 23/10/2020

Oude generatie

Het was dus groot feest gisteren in Wielsbeke, de thuishaven van de textielgroep Beaulieu, en iedereen zal het geweten hebben. Dat was ook de bedoeling. Noël Demeulenaere, wellicht de enige algemeen directeur van een multinational wiens naamkaartje geen functie of titel bevat, is blijkbaar het brein achter het verjaardagsfeestje ter ere van de 75-jarige Roger De Clerck. 'Zonder Noël waren we nooit zo groot geworden,' zei Roger De Clerck vroeger. Nu wou Noël door het uitnodigen van een aantal grote namen het blazoen van de familie De Clerck en het bedrijf Beaulieu een beetje oppoetsen. Dat blazoen kreeg de voorbije jaren een wel erg dof uitzicht als gevolg van aanhoudend onderzoek door onderzoeksrechter Bruno Bulthé naar de financiële handel en wandel van de familie De Clerck. De inzet daarvan bestaat in continue fiscale fraude annex witwasoperaties. Zoon Jan De Clerck kreeg daarvan al een voorproefje.

Om al dat familiaal leed te verzachten kwamen gisteren ex-premier Margaret Thatcher en ex-president George Bush naar het West-Vlaamse Wielsbeke afgezakt. Een koud kunstje, mensen zoals Thatcher kan je tegen betaling uitnodigen voor elke internationale conferentie. 'Niets van aan,' zei een verontwaardigde Noël Demeulenaere, 'tien jaar terug waren Roger De Clerck en ikzelf op bezoek bij Margaret Thatcher en we hebben dat contacten onderhouden.' Vreemd toeval. Ook precies tien jaar terug werden Jan De Clerck, zijn broer Dominiek en een verkoper opgepakt door de Britse douane en een week lang opgesloten in de gevangenis van Londen-Harrogate. Beaulieu en twaalf van zijn topmensen dreigden een proces te krijgen wegens herhaalde fiscale fraude. Daarop spoedde Noël zich naar Londen, regelde er een minnelijke schikking en vermeed een pijnlijk strafproces. Die minnelijke schikking kostte Beaulieu 250 miljoen frank, meteen een recordbedrag voor Groot-Brittannië. Is Noël die checque dan zelf gaan afgeven aan Thatcher?

De goede, financiële, banden met George Bush eindigden in de Verenigde Staten dan weer in een gerechtelijk onderzoek en twee geldboetes voor Beaulieu of America wegens illegale financiering van de Republikeinse Partij.

Het is typerend dat Roger De Clerck het moet stellen met gewezen grootheden. 'Een verzameling wassen beelden,' zei een van mijn collega's. Mochten Bill Clinton en Tony Blair naar Wielsbeke zijn afgezakt, dan zou er wellicht meer reden tot feesten zijn geweest.

Roger De Clerck is op zijn manier de emanatie van een verouderde manier van zakendoen waarbij geld alles opzij duwt en waarbij geen plaats is voor ethiek. Groter en rijker zijn dan de rest, dat was de enige motivering voor Roger De Clerck. Wie hem daarbij in de weg liep, had pech. Het feestje van gisteren was daarbij zowel het resultaat als een zoveelste voorbeeld van die ultieme geldgedrevenheid.

Ludwig Verduyn

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234