Zondag 16/05/2021

Liberia

Oud-voetballer George Weah favoriet om Afrika's eerste vrouwelijke president op te volgen

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Liberia kiest dinsdag een nieuwe president. Ellen Johnson Sirleaf, het eerste vrouwelijke staatshoofd in Afrika, mag zich na twee termijnen niet opnieuw kandidaat stellen. Er zijn drie kanshebbers, waarvan de grootste de oud-voetballer George Weah is.

Voor de derde keer sinds de burgeroorlog (1999-2003) trekken de inwoners van het West-Afrikaanse land naar de stembus voor presidents- en parlementsverkiezingen. Johnson Sirleaf heeft er twee termijnen van zes jaar opzitten, en de grondwet laat niet toe dat ze opnieuw kandidaat is. Begin volgend jaar krijgt het land dus zijn eerste democratische machtsoverdracht in zijn recente geschiedenis. Drie mannen maken kans om de tweede ronde te halen. Van hen is George Weah, in 1995 winnaar van de Gouden Bal, ook buiten Liberia de bekendste, maar binnen en buiten Liberia bestaat de vrees dat hij een marionet is van de intussen opgesloten warlord en oud-president Charles Taylor.

Analisten verwachten bijzonder spannende verkiezingen dinsdag: meer dan 1.000 kandidaten, die 26 partijen vertegenwoordigen, strijden voor een zetel in het parlement. Voor de opvolging van Sirleaf gaat het tussen 20 kandidaten - één vrouw en 19 mannen, maar de meesten zijn kansloos.

Drie kandidaten maken dus wel kans: behalve "King George" zijn dat de zeventiger Joseph Boakai, nu nog vicepresident onder Sirleaf, en oppositiekandidaat en advocaat Charles Brumskine. Weah koos Jewel Howard-Taylor, een ex van oud-president en warlord Charles Taylor, als zijn kandidaat-vicepresident, wat in binnen- en buitenland de vrees voor bemoeienis door Taylor deed ontstaan.

Corruptie

Alexander Cummings, die tot maart vorig jaar een topfunctie bekleedde bij Coca-Cola, maakt weinig kans, maar dwong de favorieten wel om allianties te sluiten om onbesliste kiezers te overtuigen. Cummings maakte de beste beurt tijdens een debat. Slechts vier presidentskandidaten daagden op, onder wie ook Boakai en Brumskine. Waarnemers menen dat Cummings dat debat won, maar merken tegelijk op dat het onwaarschijnlijk is dat de Liberianen een nieuwkomer kiezen.

Bij het volk, en vooral de arme jongeren, is Weah de grote favoriet. Dat hij zijn kat stuurde naar het debat, deed zijn kansen om de tweede ronde te halen geen deugd.

Die tweede ronde zal er waarschijnlijk wel komen. Ook Sirleaf kon geen van haar twee overwinningen al verzekeren in de eerste ronde.

De balans van twaalf jaar Sirleaf is verdeeld. Critici vinden dat ze onvoldoende ondernomen heeft om het land, dat bij haar aantreden in puin lag, echt te reanimeren. Ze heeft weliswaar voor vrede gezorgd en de veiligheidsdiensten hervormd, toch is de economie niet gestabiliseerd, is corruptie nog altijd een groot probleem en is ook het onderwijs bijzonder problematisch. "We hebben onvoldoende gewerkt voor gelijkheid tussen de geslachten", zei Sirleaf, die in 2011 mee de Nobelprijs voor de Vrede won, zelf onlangs in een interview met de Amerikaanse nieuwszender CNN.

Quid Taylor?

Weah, die in 2005 in de tweede ronde verloor van Sirleaf, pleit in zijn campagnebijeenkomsten alleszins voor "verandering". "Ik ben erin geslaagd talloze Liberianen ervan te overtuigen dat verandering nodig is om het land te laten vooruitgaan", aldus de 51-jarige senator in een interview met het Franse persbureau AFP. "Nu heb ik veel meer ervaring: ik heb twaalf jaar lang mijn partij, Congress for Democratic Change, geleid, die sterk en dynamisch geworden is." Dat hij Taylors ex als running mate gekozen heeft, kwam hem op "onterechte" kritiek te staan, hoewel ze zelf heeft aangegeven trouw te zijn aan het politieke project van haar vroegere echtgenoot.

"Ons programma is niet dat van Charles Taylor", verdedigt Weah zich, die lang bekend stond om zijn zware kritiek op Taylor. "In ons land heeft bijna iedereen meegedaan aan de oorlog. Het heeft dus geen zin sommigen met de vinger te wijzen."

Charles Taylor startte in 1989 een van de wreedste burgeroorlogen op het Afrikaanse continent. In 2012 werd hij veroordeeld tot 50 jaar cel. Hij zit die straf uit in Groot-Brittannië.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234