Zondag 16/05/2021

Banken

Oud-topman Barclays-bank aangeklaagd voor fraude

null Beeld EPA
Beeld EPA

Bijna tien jaar na dato wordt de voormalige top van de Britse bank Barclays alsnog aangeklaagd voor fraude tijdens de kredietcrisis. Oud-topman John Varley en drie anderen zouden in de fout zijn gegaan toen ze in 2008 steun regelden van onder meer het staatsfonds van Qatar.

De miljardenhulp, op het hoogtepunt van de kredietcrisis, moest voorkomen dat Barclays moest aankloppen voor staatssteun en daarmee onder controle zou komen van de overheid.

Dat heeft het Britse bureau voor ernstige fraudezaken dinsdag bekendgemaakt. Het is voor het eerst dat een Britse bank (en de voormalige top ervan) strafrechtelijk wordt vervolgd voor frauduleuze activiteiten tijdens de kredietcrisis. Naast Varley moeten zijn medebestuurders Roger Jenkins, Tom Kalaris en Richard Boath op 3 juli voor de rechter verschijnen. Het kwartet wordt verdacht van malversaties rond een deal die de bank in 2008 sloot met een groep investeerders in het Midden-Oosten, met name het Qatarese staatsinvesteringsfonds.

7,3 miljard pond

Door aan te kloppen bij die investeerders wist Barclays, dat door de kredietcrisis bijna door zijn kapitaalreserves heen was, staatssteun te ontlopen. De Britse bank haalde in juni en oktober 2008 in totaal 7,3 miljard pond (8,3 miljard euro) op bij Qatar Holding LLC en bij Challenger Universal Ltd. Challenger was het investeringsvehikel van de toenmalige premier van Qatar.

John Varley van Barclay Banks. Beeld Photo News
John Varley van Barclay Banks.Beeld Photo News

Bij de tweede financieringsronde, een maand na de historische ondergang van de Amerikaanse bank Lehman Brothers, waren ook de koninklijke families van Qatar en Abu Dhabi betrokken. Volgens het Britse fraudebureau zijn niet alle transacties door Barclays destijds aan de markt gemeld. Ook de bonussen die Qatar ontving voor de hulp zouden onvoldoende zijn geopenbaard.

Barclays zei dinsdag de rechtszaak af te wachten. De advocaat van oud-topman Varley wilde niet reageren. Die van Jenkins wel. Volgens hem zal deze oud-Barclays-bestuurder zich fel verdedigen tegen de aanklacht. In de 'uitdagende omstandigheden van 2008' zouden zijn acties steeds juridisch gedekt zijn geweest.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234