Donderdag 09/07/2020

Brexit

Oud-premier Major dreigt met stappen als Johnson Lagerhuis buitenspel zet voor harde Brexit

Oud-premier John Major.Beeld REUTERS

De voormalige Britse premier John Major heeft gedreigd de regering voor de rechter te slepen als Boris Johnson het Lagerhuis tijdelijk opschort. Op die manier zou kandidaat-premier Johnson het Verenigd Koninkrijk zonder akkoord uit de Europese Unie willen halen. Antibrexiteer Major belooft niet lijdzaam te gaan toekijken maar juridische stappen te ondernemen.

Tijdens een televisiedebat met zijn rivaal Jeremy Hunt hield Johnson deze radicale optie wederom open. De brexiteers binnen de Conservatieve Partij beschouwen het passeren van de dwarsliggende volksvertegenwoordiging als een noodzakelijke kwaad.

In een interview met BBC’s radioprogramma Today zei Major woensdagochtend dat het tegen alle parlementaire tradities in zou gaan als Johnson naar de koningin gaat met het verzoek om het Lagerhuis voor onbepaalde tijd te verdagen. Het zou tevens uniek zijn om dit in vredestijd te doen. De autocratische koning Karel I waagde het erop halverwege de 17e eeuw en eindigde op het schavot. De fervente antibrexiteer Major beloofde niet lijdzaam te gaan toekijken maar juridische stappen te gaan nemen.

Het televisiedebat tussen Jeremy Hunt (R) en Boris Johnson.Beeld Matt Frost/ITV via Getty Images

De laatste keer dat het Lagerhuis om tactische redenen werd ‘verdaagd’ was toevallig onder John Major, die begin 1997 lastige vragen wilde voorkomen over een steekpenningenschandaal in de Britse politiek.

Lachen om te vergeten

Tevens verweet Major, wiens premierschap in de jaren negentig bemoeilijkt werd door de eurosceptische columns van Johnson, de gedoodverfde opvolger van Theresa May dat hij de Britse ambassadeur in Washington niet bijstaat. Waar Hunt beloofde om de door Donald Trump belachelijk gemaakte gezant zijn termijn te laten uitdienen, hield Johnson zich op de vlakte. De brexiteers willen hem zo snel mogelijk vervangen door een echte brexiteer.

Het debat kende geen winnaar. Johnson wist regelmatig de lachers op zijn hand te krijgen, maar gaf zelden een helder antwoord op vragen. Of het nu ging over Darroch, de uitbreiding van Heathrow, de omstreden aanleg van de hogesnelheidslijn van Noord naar Zuid-Engeland of de abortusdiscussie in Noord-Ierland. “Boris laat mensen lachen zodat ze de vraag vergeten,” merkte de minister van Buitenlandse Zaken op over de tactiek van zijn voorganger.

Het enige waar Johnson duidelijk over was, betrof zijn ambitie om de Britten voor Halloween uit de Europese Unie te halen. Hoe hij dat wil aanpakken, bleef onduidelijk. Hunt toonde zich iets beter waar het ging om beleidsvraagstukken, maar geloofwaardig beleid is momenteel niet de voornaamste zorg van de 160 duizend stemgerechtigde leden van de Conservatieve Partij. De meesten hebben in het weekeinde hun ingevulde stembiljet al op de brievenbus gedaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234