Vrijdag 22/10/2021

Brexit

Oud-premier Gordon Brown roert zich in Brexit-debat en wil bij EU blijven

Gordon Brown tijdens zijn bevlogen speech. Beeld REUTERS
Gordon Brown tijdens zijn bevlogen speech.Beeld REUTERS

Hij marcheerde heen en weer, zijn stem bulderde en zijn vuist zwaaide. Daar was hij dan. Gordon Brown heeft zich als een onweersbui gemengd in het Britse referendumdebat.

Na twee jaar geleden het Verenigd Koninkrijk te hebben gered aan de vooravond van het Schotse referendum, ziet Brown nu nog een veel grotere taak voor zich: de Europese Unie redden door te voorkomen dat zijn landgenoten hun eigen weg gaan. De Britten moeten niet vertrekken volgens de Schotse sociaaldemocraat, maar de Europese Unie op sleeptouw nemen. Een Brexit is naar zijn idee uiterst on-Brits.

UKIP

Het decor voor de interventie vormde een zaal in de London School of Economics, een eurogezind bolwerk dat deels uit Brussel wordt gefinancierd. Zijn publiek: weifelende Labour-supporters. Het is eigenlijk de taak van Jeremy Corbyn, maar die heeft andere prioriteiten, zoals het voorkomen van opstanden tegen zijn eigen leiderschap. Brown beseft dat Labour-aanhangers, zeker die in de noordelijke steden, naar een Brexit neigen omdat ze vinden dat er teveel immigranten zijn, met name uit Oost-Europese landen. Daarom vluchten ze in bosjes naar UKIP.

Brown heeft ervaring met dit sentiment. Bij de gedoemde verkiezingscampagne van 2010 noemde hij een trouwe supporter die voorzichtig haar zorgen had geuit over massamigratie achter haar rug om "bekrompen". Zes jaar later ontkende hij dat het opendeurbeleid van Labour heeft geleid tot de komst van te veel immigranten. De zorg is, zo beweerde hij, illegale immigratie. Hij pleitte voor een internationale houding. Ofwel: Het Kanaal is geen slotgracht. Net als Cameron waarschuwde hij, met zoveel woorden, dat een Brexit kan leiden tot een nieuwe oorlog.

Johnson

Ook Brown, die als premier ooit weigerde om het Verdrag van Lissabon in aanwezigheid van andere Europese leiders te ondertekenen, kon het niet laten om de nationale held Winston Churchill erbij te halen. "Het is niet in de geest van Churchill om aan de zijlijn te staan als Oekraïne in problemen verkeert." De verwijzing ging gepaard met een uitnodiging aan het adres van Churchill-biograaf en Brexiteer Boris Johnson om een televisiedebat aan te gaan. De hoogblonde Conservatief was op dat moment druk campagne aan het voeren in het eurosceptische graafschap Cornwall.

Daar beweerde hij dat 24 juni, de dag na het referendum, in de toekomst een nationale feestdag zal zijn: onafhankelijkheidsdag.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234