Donderdag 24/10/2019

Oud-nazikampbewaker Demjanjuk overlijdt in bejaardentehuis

De veroordeelde voormalige nazikampbewaker John Demjanjuk is op 91-jarige leeftijd overleden in een bejaardentehuis in Duitsland.

Demjanjuk, afkomstig uit Oekraïne, werd in mei 2011 door een rechtbank in München veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf wegens medeplichtigheid aan de moord op meer dan 28.000 joden in het vernietigingskamp in Sobibor, dat nu in Polen ligt. Hij was er in 1943 gedurende zes maanden kampbewaker.

Het duurde 37 jaar voordat Demjanjuk kon worden berecht. Alles begon midden jaren zeventig met de procedure om de man de Verenigde Staten uitgezet te krijgen. Daarna ging hij naar Israël, waar hij eerst ter dood werd veroordeeld en later in hoger beroep wegens persoonsverwisseling werd vrijgesproken. Vervolgens ging hij terug naar de VS, waar nieuw materiaal aan het licht kwam. Demjanjuk was niet de beul die als Iwan de Verschrikkelijke in Treblinka had huisgehouden - dat werd door een Poolse prostituee bevestigd - maar wel had hij in een ander berucht vernietigingskamp dienst gedaan: Sobibor.

Vanaf dat moment stapelden de bewijzen zich op en in 2009 moest hij Amerika nogmaals onvrijwillig verlaten. Dit keer ging hij naar Duitsland. Op een brancard, want Demjanjuk beweerde ernstig ziek te zijn. Maar volgens de artsen was hij niet ziek genoeg om zijn proces te ontlopen en zo werd hij op een novemberochtend in 2009 de rechtszaal in München binnengereden, niet ver van de plek waar Adolf Hitler tevergeefs had geprobeerd de Bierkellerputsch te plegen.

Zijn proces duurde achttien maanden en was een van de laatste grote naziprocessen. Het openbaar ministerie had zes jaar cel geëist, de verdediging vroeg de vrijspraak. Omdat Demjanjuk al 91 jaar was, al twee jaar in voorhechtenis had gezeten en geen enkel risico inhield voor de maatschappij en ook omdat hij in beroep ging tegen zijn veroordeling, werd hij toch vrijgelaten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234