Zaterdag 04/04/2020

Oud-ministers Van Grembergen en Michel overleden

Politiek België verloor afgelopen weekend twee gewezen ministers. Paul Van Grembergen, ooit Vlaams minister, stierf op 78-jarige leeftijd en ook Joseph Michel, voormalig minister van Binnenlandse Zaken, overleed. Hij werd 90.

De cdH heette nog PSC toen Joseph Michel zijn gloriejaren in de politiek beleefde. Dat is dus even geleden. Hij zetelde wel van 1961 tot 1991 onafgebroken als volksvertegenwoordiger, maar vooral in de jaren 70 en 80 was Michel (overigens geen familie van de huidige eerste minister) op nationaal vlak een zwaargewicht.

Toen hij in 1974 in de regering van Leo Tindemans (CVP/CD&V) minister van Binnenlandse Zaken werd, begon Michel aan zijn grootste politieke werk. Dat hij succesvol afrondde: Michel was de minister die ervoor zorgde dat op 1 januari 1977 de grote fusie van gemeenten in België een feit werd. Later werd hij nog minister van Franstalig Onderwijs en tussen 86 en 88 leidde Michel onder Wilfried Martens (CVP/CD&V) opnieuw het departement Binnenlandse Zaken.

Ook Paul Van Grembergen werd minister voor een partij die niet meer bestaat. De man uit Ertvelde begon in 1968 als provincieraadslid voor de Volksunie en werd twee jaar later gemeenteraadslid voor die partij. Wat het begin was van een snelle opmars: in 1974 werd Van Grembergen al volksvertegenwoordiger. Later Vlaams Parlementslid en uiteindelijk, in 2001, nog onverwacht minister in de Vlaamse regering. Dat gebeurde na het ontslag van Johan Sauwens, Van Grembergen werd bevoegd voor onder meer Buitenlandse Handel, Binnenlandse Aangelegenheden en Ambtenarenzaken.

En na nog een ontslag, dit keer van Bert Anciaux, kreeg hij er ook nog Cultuur bij. Zijn partij heette toen al Spirit. Hij bleef minister tot 2004, nadien was hij nog twee jaar burgemeester van Evergem.

Bert Anciaux (nu senator voor sp.a) loofde Van Grembergen, die al enige tijd ziek was, gisteren als een zielsverwant. "Paul stond open voor een en verdraagzaam nationalisme", aldus Anciaux gisteren aan Belga. "Hij was veel progressiever dan men zou denken. Hij gruwde van onrechtvaardigheid."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234