Vrijdag 25/06/2021

'Oud-burgemeester New York negeerde veiligheid bij opruiming ground zero'

New York l Rudy Giuliani heeft als burgemeester de opruiming van ground zero zo haastig en onzorgvuldig laten uitvoeren dat duizenden arbeiders nu met gezondheidsproblemen kampen.

Duizenden brandweermannen, politieagenten en arbeiders hebben New York voor de rechter gedaagd voor nalatigheid, schrijft The New York Times.

Iedereen herinnert zich nog het besliste optreden van Giuliani na 9/11. De burgemeester wilde na de aanslagen zijn stad zo snel mogelijk een air van normaliteit geven. Opdracht nummer één: de plaats waar de twin towers stonden opruimen.

Na 11 september boden medewerkers van het Federal Emergency Management Agency en het Army Corps of Engineers hun diensten aan. Maar ze werden bedankt. Giuliani koos voor het relatief onbekende Department of Design and Construction. En die instantie zou het niet nauw nemen met de federale veiligheidsvoorschriften. Duizenden personen zouden inmiddels lijden aan gezondheidsproblemen.

De stad had wel een veiligheidsplan voor de arbeiders, maar heeft hen bijvoorbeeld nooit verplicht om maskers te dragen. Bovendien zou de stad bedrijven die in het puin van ground zero werkten, gewaarschuwd hebben voor fikse boetes als de werken vertraging opliepen.

Medische experts zijn overtuigd dat het stof en giftige stoffen als asbest een bedreiging vormden voor de gezondheid. Meer dan tweeduizend brandweermannen zijn al behandeld voor ademhalingsproblemen. Zeventig procent van de bijna tienduizend arbeiders die op ground zero werkten, klaagt over benauwdheid op de borst.

"Het beleid van de stad was onzorgvuldig en lukraak", zegt David Newman van het Comité voor veiligheid en gezondheid op de werkvloer in The New York Times.

Giuliani zelf wenste geen commentaar te geven, schrijft de krant. Maar het nieuws zou wel eens een negatieve invloed kunnen hebben op kandidatuur voor de presidentsverkiezingen van volgend jaar. Nu al ligt de Republikein in zijn eigen partij onder vuur vanwege zijn pro-abortusstandpunt. (AE)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234