Zaterdag 15/05/2021

NieuwsRoemenië

Orthodox doopritueel onder vuur na dood zes weken oude baby

De doop van een kind in Boekarest. Bij dit ritueel in de Roemeens-Orthodoxe kerk worden baby’s drie keer volledig ondergedompeld in koud water. Beeld AFP
De doop van een kind in Boekarest. Bij dit ritueel in de Roemeens-Orthodoxe kerk worden baby’s drie keer volledig ondergedompeld in koud water.Beeld AFP

De dood van een zes weken oude baby na de doop zorgt voor opschudding in Roemenië. Roemenen zetten vraagtekens bij het doopritueel van de orthodoxe kerk, waarbij baby’s drie keer volledig worden ondergedompeld in koud water. Sommigen pleiten nu voor verandering. De Roemeens-Orthodoxe kerk staat echter niet bekend om haar hervormingsgezindheid.

De tragedie vond een paar dagen geleden plaats in het stadje Suceava, in het uiterste noordoosten van het land. Nadat de priester het kind driemaal in het doopvont had ondergedompeld, kreeg het een hartstilstand. Enkele uren later overleed het kind in het ziekenhuis. De artsen vonden nadien water in zijn longen en stelden vast dat het kind is verdronken.

Het nieuws leidde tot woedende reacties. Een petitie die eist dat het ritueel wordt aangepast om het leven van jonge kinderen te beschermen, is inmiddels 60 duizend keer ondertekend. Hoewel sterfgevallen bij de doop zeldzaam zijn, komt dit vaker voor. In 2017 stierf een kind van acht weken oud bij de doop in het noordelijke Iasi.

Het aartsbisdom van Suceava schrijft in een officiële reactie dat ze de het ongeluk betreurt en ‘niet begrijpt waarom God ons deze beproeving laat doorstaan’. Het patriarchaat, de leiding van deze autocefale (nationaal zelfstandige) orthodoxe kerk, stelt een onderzoek in naar de tragedie. Dit doet hij samen met de wereldse machten: er loopt een politieonderzoek naar de priester wegens doodslag.

Verdeeld

Of de geestelijken gehoor geven aan de roep om verandering, valt nog te bezien. Binnen de kerk zijn de meningen verdeeld. De aartsbisschop van Arges pleit voor rekkelijkheid naar aanleiding van de gebeurtenissen in Suceava en stelt dat de doop ook door middel van besprenkeling kan geschieden. De aartsbisschop van Tomis, die bekendstaat om zijn conservatieve standpunten, wil niets weten van verandering. In een officiële reactie legt het patriarchaat uit dat de priester de mond en neus van het kind hoort te bedekken tijdens de doop, zodat het geen water binnenkrijgt.

De Roemeens-Orthodoxe kerk houdt net als andere Oosters-Orthodoxe kerken vast aan de volledige onderdompeling bij de doop. Dat is immers de wijze waarop Jezus zelf werd in de Jordaan werd gedoopt, is het standpunt van de kerk. In de katholieke en meeste protestantse geloofskringen wordt het kind daarentegen besprenkeld met water.

Ongeveer 80 procent van de Roemenen hangt het orthodoxe geloof aan. De kerk heeft aanzienlijke invloed op het Roemeense maatschappelijk leven, maar komt vaak in opspraak. In 2005 schrikte een beruchte exorcisme-zaak het land op. Een non, die vermoedelijk psychische problemen had, kwam om het leven bij een duivelsuitdrijving.

Met name tijdens de pandemie lag de kerk onder vuur, omdat vooral op het platteland priesters weigerden bepaalde riten te veranderen omwille van de volksgezondheid, zoals het kussen van iconen of het uitdelen van de communiewijn met één gemeenschappelijke lepel. Bij een bijzondere Driekoningenmis in de haven van Constanta stonden vorige maand duizenden mensen dicht op elkaar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234