Vrijdag 15/11/2019

Orlando koploper in Eastern Conference

brussel.

eigen berichtgeving

Het begint er meer en meer naar uit te zien dat in de Eastern Conference niet Indiana of Miami, maar wel Orlando vanuit de polepositie aan de play-offs zal kunnen beginnen. De Magic staat eerste in het Oosten, met 28 zeges en 11 nederlagen, ondanks het verlies eergisteren op het veld van de Pacers (83-80). Eerder op de week waren er zeges tegen Cleveland (69-73) en Milwaukee (95-83).

Vorig seizoen won Orlando 41 keer op 82 wedstrijden, en eindigde de ploeg slechts tiende in het Oosten. Geen play-offs dus voor Penny Hardaway, die een rotjaar achter de rug had. Niet alleen waren er blessures, bovendien had hij het vaak aan de stok met coach Chuck Daly. Dit seizoen lijkt Hardaway echter een echt volwassen NBA-speler geworden, die zijn ego in de kleedkamer achterlaat. Bovendien heeft hij een paar verrassende teamgenoten rond zich, met voorop guard Darrell Armstrong, alias Flash, alias Sky, alias Crash and Burn, alias Baby Boy.

Armstrong is al dertig, maar is nu pas echt aan het doorbreken. Hij doet het zelfs zo goed dat hij vaak genoemd wordt als kandidaat voor de Sixth Man Award.

In '91 moest de NBA niks van hem hebben, kon hij enkel contractjes versieren in de Global Basketball Association (GBA, bestaat niet meer), de United States Basketball League (USBL) en de Continental Basketball Association (CBA). Hij kwam vervolgens terecht in Cyprus, ging dan weer naar de USBL, probeerde het zelfs even in Spanje.

Zijn eerste schuchtere pasjes in de NBA zette hij in het seizoen '93-'94, toen al bij de Magic. Hij speelde welgeteld drie keer mee, alles samen acht minuten. Een jaar later zat hij al aan 41 minuten, gespreid over 13 wedstrijden. Stilaan begon hij te bouwen aan zijn reputatie van uitstekend invaller. "Weinig spelers hebben zoveel lef als hij. Jaren werd met hem gelachen, zei men dat hij het nooit zou maken. Kijk wie nu lacht. Hij steekt point guards in zijn achterzak en is niet bang om zich onder de korf met de reuzen te meten", zegt teamgenoot Nick Anderson. Er zijn zelfs wedstrijden dat hij met zijn 1m83 tien of meer rebounds pakt. "Ik ben een grote vent, gevangen in het lichaam van een klein manneke", zegt Armstrong, die in gemiddeld 28,7 minuten per wedstrijd 13,7 punten maakt, 6,5 assists geeft en 2,28 steals pakt. "Het gebeurt heel vaak dat hij voor ons de vonk is die we nodig hebben", aldus coach Daly.

En verder: Chris Webber van Sacramento zit al aan 32 double-doubles (i.e. minstens tien punten én tien rebounds) in 38 wedstrijden; de Clippers, het slechtste team van de hele NBA, gingen zondag verrassend met 83-89 winnen in Portland, het beste team van de hele NBA; de Clippers versloegen dinsdag ook New Jersey (109-101), meteen hun eerste 'serie' van twee opeenvolgende zeges dit seizoen; de Knicks staan na een week met 3 zeges en 1 nederlaag weer zevende in het Oosten en hebben dus weer uitzicht op de play-offs; Toronto verloor zijn laatste vijf partijen en staat weer buiten de play-offplaatsen; Seattle is in het Westen naar de achtste en laatste play-offplaats gezakt en voelt de hete adem van Sacramento in de nek; de Wizards moeten Juwan Howard nog minstens een week missen als gevolg van een enkelblessure; de thuisnederlaag van de Bulls zaterdag tegen Miami (49-82) was niet alleen een zwarte bladzijde in de clubgeschiedenis, het was ook de slechtste prestatie in de hele NBA sinds de introductie van de shot clock in 1954; Michael Jordan scoorde in zijn hele carrière in dertig wedstrijden meer punten in zijn eentje dan de gezamenlijke Bulls zaterdag; de Bulls gooiden slechts 18 op 77 field goals binnen, misten 9 op 9 driepuntpogingen, en haalden een miserabele 13 op 24 vanop de lijn; de quote van de week is dan ook van Ron Harper, drie keer kampioen met de Bulls, na die vernedering tegen de Heat: "Ik weet zeker dat Michael me zal bellen om me uit te lachen." (PC)

Uitslagen woensdag:

Boston - Atlanta 70-77; Philadelphia - Toronto 96-78; Washington - New York 95-89; Charlotte - Detroit 83-79; Indiana - Orlando 83-80; Chicago - Cleveland 81-89; Houston - Vancouver 102-85; Milwaukee - Miami 98-86; San Antonio - Minnesota 95-79; Denver - New Jersey 120-97; Seattle - Phoenix 94-101

Standen Eastern Conference: Atlantic Division: 1. Orlando 28-11; 2. Miami 25-12; 3. New York 21-18; 4. Phialdelphia 20-18; 5. Washington 15-23; 6. Boston 14-24; 7. New Jersey 10-28 Central Division: 1. Indiana 26-13; 2. Milwaukee 22-16; 3. Atlanta 23-17; 4. Detroit 22-17; 5. Cleveland 20-18; 6. Toronto 18-19; 7. Charlotte 17-20; 8. Chicago 10-29 Standen Western Conference: Midwest Division: 1. Utah 29-8; 2. San Antonio 26-12; 3. Houston 25-13; 4. Minnesota 21-18; 5. Dallas 12-25; 6. Denver 12-27; 7. Vancouver 7-32 Pacific Division: 1. Portland 29-8; 2. LA Lakers 25-15; 3. Phoenix 19-20; 4. Seattle 18-19; 5. Sacramento 17-21; 6. Golden State 16-21; 7. LA Clippers 6-31

Statistieken: Punten: Iverson (Phi) 26,6 pt/w. Rebounds: Webber (Sac) 13 rb/w. Field goals: O'Neal (LAL) 57,6 %. Driepunters: Curry (Mil) 49,3 %. Vrijworpen: Miller (Ind) 91,5 %. Assists: Kidd (Pho) 10,7 as/w. Steals: Gill (NJ) 2,53 st/w. Blocks: Mourning (Mia) 3,95 bl/w.

Live op Canal+: Vrijdagnacht: Philadelphia - Indiana (02.05u) Zondagavond: Phoenix - Seattle (23.05u)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234