Vrijdag 30/07/2021

Orkestmeester van de Duivels

Ploegen winnen wedstrijden, spelers beslissen wedstrijden. Het is niet anders bij de Rode Duivels. Sinds het WK zwaait Eden Hazard (25) er de scepter met zijn frivole manier van voetballen. Het gevolg van een frustrerende Wereldbeker.

"Bonjour tout le monde." Slof slof, handen in de zakken. Hij schuift de stoel achteruit, gaat zitten, leunt achterover en strekt de benen.

Eden Hazard creëert op elke persconferentie een familiesfeertje, zo ook afgelopen donderdag in Neerpede. Hij grapt, lacht sympathiek naar elke vraagsteller, geeft intelligente antwoorden, en - vooral - ademt een zelfzekerheid die in deze selectie momenteel enkel Thibaut Courtois evenaart.

Het is met soortgelijk vertrouwen dat Hazard Cyprus in de prak speelde. Nieuw is dat zelfbewustzijn niet. Je krijgt de indruk dat Hazard sinds de Wereldbeker de nationale ploeg meer dan ooit op zijn schouders wil dragen. Zoals hij dit seizoen ook meer dan ooit het kompas is waarop alle aanvallende acties van Chelsea zijn afgestemd.

Centraal spelen

Stockholm, juni 2014. Marc Wilmots bereidde er het WK in Brazilië voor. Van die stage herinneren we ons twee dingen: de blakende vorm van Romelu Lukaku en de makke trainingen en oefenwedstrijd tegen Zweden van Hazard. Die laatste zat een hele zomer niet goed in zijn vel.

Hazard drukte zijn stempel niet. Niet in de voorbereiding op en ook niet tijdens het WK. Twee flitsen van zijn talent behoedden de Rode Duivels nog wel voor puntenverlies in de groepsfase tegen Algerije en Rusland, maar het was alles bij elkaar te weinig in de ogen van de publieke opinie en van de bondscoach.

Hazard zelf had het over "een gebrek aan automatismen in de ploeg". Ex-Rode Duivel Luc Nilis zei dat Hazard "slachtoffer was van een ploeg die geen druk vooruit zette, waardoor Hazard te veel energie moest stoppen in het defensieve werk". Ook José Mourinho zou Hazard na het WK hebben verteld, zo horen we in de entourage van de speler, dat hij zich niets te verwijten had.

De ervaring in Brazilië en de kritiek van waarnemers in België op zijn prestaties op Copa Cabana hebben Hazard aan het denken gezet. Hij neemt voortaan zelf de touwtjes in handen. Dat hebben we kunnen zien in Bosnië en nog veel duidelijker tegen Wales en Cyprus.

Hazard eist de ballen op en maakt zijn acties, waar hij wil en wanneer hij wil. Met name tegen Wales was het overduidelijk wie de leider van het orkest is: Hazard ging doodleuk weer centraal lopen, ondanks de aanwijzingen van Wilmots om op zijn flank te blijven.

Superster

In Brazilië moest Hazard kritiek slikken, hoewel hij verdwaalde in het ideeëloze voetbal van België. Als nu nog kritiek komt, dan kan Hazard zichzelf niets verwijten. Hij neemt zijn verantwoordelijkheid.

Het was Gert Verheyen, jeugdtrainer bij de Rode Duivels, die onlangs sprak: "Hazard straalt veel meer dan vroeger een winnaarsmentaliteit uit. Je ziet hem in elke wedstrijd zijn verantwoordelijkheid nemen."

Toen Hazard vorige zaterdag na afloop van de wedstrijd tegen Cyprus werd gevraagd wie over zijn looplijnen beslist, antwoordde hij fijntjes: "Marc (Wilmots, SK). Hij is de patron, hé."

De bondscoach laat begaan. Hij predikt: "In Chelsea passeert alles over Hazard, bij ons is hij een deel van het collectief." Maar de realiteit is anders. Wilmots moet inbinden. Zelf dwingt hij te weinig ontzag af om Hazard tactische regels op te leggen - hij is Mourinho niet.

Tegelijkertijd is Hazard een superster, lid van de categorie spelers net onder Ronaldo en Messi en de wekelijkste uitblinker bij wellicht de toekomstige kampioen in de Premier League. "Ik heb nu eenmaal voeten om het verschil te maken, om mensen te plezieren", sprak Hazard donderdag, toen hij daar onderuitgeschoven in zijn stoel hing.

Eden Hazard neemt niet de makkelijkste weg. Hij legt zichzelf de druk op om in elke interland beslissend te zijn voor België. Daarmee zet hij de deur kamerbreed open voor kritiek. Bij een mindere prestatie tegen Israël zal Hazard alweer met de vinger gewezen worden. Maar dat hoort bij het leven van supersterren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234