Donderdag 22/08/2019

Orkaan Matthew

Orkaan Matthew neemt snel in kracht toe, aantal doden opgelopen tot 140

De krachtige orkaan Matthew, die in het Caribisch gebied al minstens 140 doden heeft geëist, neemt snel in kracht toe. Volgens het Nationale Orkaancentrum in Miami is het inmiddels een categorie-4 storm, met windsnelheden van 210 tot 249 kilometer per uur. Het waarschuwingsgebied in de VS waar de orkaan kan toeslaan, is uitgebreid tot in Georgia. President Obama heeft de noodtoestand voor Florida uitgeroepen.

Orkaan Matthew nadert de kust van Florida, hier in het stadje Jupiter. Beeld Getty Images

Door de noodtoestand voor Florida uit te roepen, maakt Obama meteen federale hulp vrij en komt de hulpverlening gecentraliseerd in handen van de agentschappen voor binnenlandse veiligheid (DHS) en voor het beheer van noodtoestanden (Fema). Het centrum denkt dat de orkaan vandaag en morgen nog verder in kracht zal toenemen. Vanmiddag werd de orkaan, de ergste van de afgelopen tien jaar, tot een categorie-4 storm verklaard. Vanavond zal de storm de kust van Florida raken. 

"We zijn bijzonder ongerust over Palm Beach (in het zuidoosten van Florida)", aldus gouverneur Rick Scott tijdens een persconferentie. "Dat is de eerste zone die zal worden geraakt en dat zal gebeuren in de komende uren. Er is niet veel tijd meer."

President Obama en de gouverneurs van Florida, Georgia en North- en Sout Carolina hebben de inwoners opgeroepen tot evacuatie. De gouverneur van South Carolina kondigde gisteren de noodtoestand af. In Georgia worden een half miljoen mensen geëvacueerd. Naar schatting hebben minstens anderhalf miljoen inwoners van de vier staten hun huis verlaten.

Bewoners proberen in allerijl weg te komen of voedsel in te slaan. Benzinepompen en supermarkten raken snel door hun voorraden heen. Op de wegen is het druk. Gouverneur Rick Scott van Florida waarschuwde de inwoners zich voor te bereiden op het ergste. "Iedereen moet erop voorbereid zijn dat we vol worden geraakt", aldus Scott. "De schade kan catastrofaal zijn."

Vooral het zuidoosten van Florida loopt gevaar, stelt het Nationale Orkaancentrum. De inwoners van de staat moeten rekening houden met 10 centimeter regen. "Geen beschutting zoeken kan leiden tot ernstige verwondingen of zelfs doden", aldus het Orkaancentrum. Intussen vormt zich boven de Bermuda-eilanden reeds een nieuwe orkaan, Nicole genaamd. Momenteel produceert Nicole windstoten van "slechts" 130 kilometer per uur, en hoewel de orkaan het volgende etmaal aan kracht zal winnen, is er volgens meteorologen nog geen reden om alarm te slaan.

Humanitaire crisis

Matthew heeft tot nu toe aan 140 mensen het leven gekost. De krachtige storm teisterde het Caribische gebied met windsnelheden tot 230 kilometer per uur. De vele overstromingen en gevolgen van de storm leidden tot 4 doden in de Dominicaanse Republiek en 136 in Haïti.

Matthew is de krachtigste orkaan in jaren in het Caribisch gebied. De Dominicaanse Republiek en Haïti werden dinsdagnacht hard getroffen. Digitale communicatie met de zwaarst getroffen gebieden is door de storm onmogelijk gemaakt. Daarnaast raakte de belangrijkste brug die het zuidwestelijke deel van Haïti met de rest van het land verbindt, beschadigd.

De Verenigde Naties maken zich vooral ernstig zorgen over de tienduizenden mensen die door de aardbeving in 2010 hun huizen kwijtraakten en sindsdien in tenten wonen. "Haïti wordt geconfronteerd met de ernstigste humanitaire crisis sinds de aardbeving van zes jaar geleden", zei Mourad Wahba van de VN. Het Amerikaanse korps mariniers liet weten dat er driehonderd mariniers klaar staan om hulp te verlenen.

Kinderen bij een ontwortelde boom in Haïti. Beeld EPA
Huizen in puin in Haïti. Beeld AP
Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden