Dinsdag 18/05/2021

update

Orkaan Maria raast over Puerto Rico: "Dit is een nooit geziene storm"

null Beeld afp
Beeld afp

Orkaan Maria raast momenteel over het eiland Puerto Rico, een 'unincorporated territory' van de Verenigde Staten, met zware neerslag en hevige windstoten. De wervelstorm haalt windsnelheden van 240 kilometer per uur met vlagen die nog krachtiger zijn. Dat deelt het Amerikaans orkaancentrum mee. De orkaan is ondertussen wel afgezwakt tot een van categorie drie.

Rivieren traden buiten hun oevers, losgerukte bomen beschadigden huizen en grote gebouwen, zo melden lokale media. De elektriciteit op het eiland is uitgevallen, zo meldt El Nuevo Dianewspaper. Duizenden mensen hebben bescherming gezocht in opvangplaatsen.

"Dit is een nooit geziene storm", zei de Puerto Ricaanse gouverneur Ricardo Rossello op Amerikaanse zender NBC. "Het is bovendien een trage storm. Die zal een tijdje boven Puerto Rico blijven hangen." Momenteel beweegt het oog van Maria boven het eiland in het oostelijk deel van de Caraïbische Zee tegen 20 kilometer per uur gestaag voort richting noordwesten.

null Beeld reuters
Beeld reuters

Rosello wees er van zijn kant op dat vele huizen op Puerto Rico van hout zijn. Door de megakrachtige windstoten en de verwachte overstromingen maken die huizen "geen enkele kans" om overeind te blijven. Het Amerikaans overzees gebied wordt bewoond door 3,5 miljoen mensen.

Maria zou volgens het orkaancentrum tegen woensdagnamiddag lokale tijd over Puerto Rico wegtrekken en zijn koers verderzetten naar de kust van de Dominicaanse Republiek.

De orkaan heeft de voorbije dagen minstens zeven dodelijke slachtoffers gemaakt op het Caraïbische eiland Dominica, zo laten officiële bronnen aan persagentschap Reuters weten.

null Beeld afp
Beeld afp

UPDATE. Balans afzwakkende orkaan Maria: 9 doden, Puerto Rico in puin

null Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234