Donderdag 21/01/2021

Puerto Rico

Orkaan Maria op Puerto Rico eiste vorig jaar niet 64, maar bijna 3.000 levens

Buren zitten bijeen op wat is overgebleven van hun huis in het Puerto Ricaanse stadje Yabucoa.Beeld AP

Als gevolg van orkaan Maria, die vorig jaar een spoor van vernielingen over de Cariben trok, zijn op Puerto Rico veel meer doden gevallen dan bij orkaan Katrina die in 2005 New Orleans trof. Volgens een wetenschappelijk rapport, opgesteld in opdracht van de gouverneur  van het eiland, zijn 2.975 mensen omgekomen als gevolg van de orkaan. Tot nog toe stond het officiële dodencijfer op 64.

Katrina, die in 2005 zware verwoestingen aanrichtte aan de kust van Louisiana en Mississippi, kostte naar schatting aan 1.200 tot 1.800 mensen het leven. President Bush kreeg destijds een storm van kritiek over zich heen, omdat hij de omvang van de ramp volstrekt onderschatte. Hoewel de rampendienst FEMA het op allerlei manieren liet afweten, prees hij het hoofd van de dienst uitbundig.

Ook president Trump kwam vorig jaar onder vuur te liggen voor zijn laconieke reactie op de ramp met Maria, een van de sterkste orkanen die Puerto Rico ooit trof. Puerto Rico valt onder de Verenigde Staten. Terwijl de plaatselijke autoriteiten klaagden over het uitblijven van hulp, zei Trump tevreden te zijn met het werk van FEMA. Volgens hem viel de schade van de orkaan wel mee in vergelijking met een "echte ramp zoals Katrina".

"Dit is verdomme geen goednieuwsverhaal. Dit is een mensen-gaan-doodverhaal", reageerde de burgemeester van San Juan, Carmen Yulin Cruz destijds op CNN. Maar president Trump deed de berichten in de pers over de gebrekkige hulp af als nepnieuws. "Door nepnieuws krijgen mijn mensen niet de lof die ze verdienen gezien hun geweldige werk", klaagde Trump in een tweet.   

Lees hieronder verder.

Puerto Ricanen vluchten een hulppost binnen tijdens orkaan Maria.Beeld REUTERS

Onderzoek

Bij hun onderzoek keken wetenschappers van de George Washington-universiteit niet alleen naar de mensen die direct door de orkaan werden gedood, maar ook naar de verborgen slachtoffers: de mensen die stierven als gevolg van het falen van medische apparatuur door het uitvallen van de stroom, het uitblijven van hulpdiensten en dergelijke.

Daarbij vergeleken ze de sterfte na de ramp ook met de gemiddelde sterfte in een normale periode. Hun conclusie was dat het sterftecijfer in de maanden na het overtrekken van de orkaan 22 procent hoger lag. Vooral onder armen en bejaarden vielen verhoudingsgewijs veel slachtoffers.

In de steek gelaten

Het rapport laat volgens burgemeester Cruz van San Juan zien dat de regering-Trump de inwoners van Puerto Rico volkomen in de steek heeft gelaten na de orkaan. "De president heeft zichzelf een 10 gegeven, maar de achteloosheid, het geklungel en de bureaucratie hebben de crisis als gevolg van Maria absoluut verergerd", zei Cruz dinsdag tegenover CNN.

Toch ziet het er niet naar uit dat de nieuwe bevindingen Trump veel politieke schade zullen opleveren. Uiteindelijk blijft het dodental een schatting: het is geen lijst met namen. Bovendien voelen veel Amerikanen zich niet erg betrokken bij Puerto Rico, hoewel het eiland wel onder de VS valt en de inwoners burgers van de VS zijn. Veel Puerto Ricanen zouden graag zien dat hun eiland de 51ste staat van de VS zou worden, maar in de VS bestaat daar weinig animo voor.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234