Donderdag 13/08/2020

'Orka niet geschikt voor gevangenschap'

Agressieve orka's, wanhopig geworden door hun verblijf in waterpretparken. Walvisexpert Jan Haelters windt er geen doekjes om: orka's horen niet in gevangenschap te leven.

In Europa leven slechts weinig orka's in gevangenschap. Het waterpark Marineland in het Franse Antibes telt er vijf, Loro Parque in Tenerife biedt er zes een thuis. Tuimelaars zijn wel wijdverspreid. Het Boudewijn Seapark pakt uit met zes van zulke dolfijnen. "Veel dieren in ons land hebben het slechter dan deze beesten", zegt marien bioloog Jan Haelters (Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen).

Hoort een orka thuis in een waterpark?

Haelters: "Een orka is niet geschikt om in gevangenschap te leven. Ze voelen zich niet op hun gemak, raken gestresst en kunnen daardoor hun trainer aanvallen. De exemplaren die we in zulke parken zien, komen bijna altijd voort uit wildvang. En daar mogen we niet aan meewerken."

En tuimelaars, hebben zij het goed in gevangenschap?

"Laat ik vooropstellen dat het bij orka's alleen gaat om het showelement. Helaas zien we dat dit met tuimelaars in het buitenland te vaak ook het geval is. In Nederland en België gebruiken we de dolfijnen gelukkig ter educatie van het publiek en voor wetenschappelijk onderzoek. We gaan bijvoorbeeld na welke frequenties de tuimelaars kunnen horen. Op basis daarvan worden toestellen vervaardigd die aan visnetten worden geplaatst. Deze maken lawaai en verjagen dichtbijzijnde dolfijnen. Zo redden dolfijnen in gevangenschap hun wilde soortgenoten."

Dus het houden ervan, zoals Boudewijn Seapark doet, moet kunnen?

"Met een goede verzorging en voldoende plaats kan het houden van tuimelaars verantwoord zijn. De vangst van deze dolfijnen in het wild en de invoer ervan is ons land volledig verboden. Bovendien waakt een speciale commissie, waarin ook ngo's zetelen die principieel tegen het houden van tuimelaars in gevangenschap zijn, over de grootte van de bassins en de medische omkadering."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234