Zaterdag 15/08/2020

SeaWorld

Orka in Spaans pretpark legt zichzelf op het droge: "Dit is zeer verontrustend"

Verontrustende beelden uit het Spaanse pretpark 'Loro Parque' zijn viraal gegaan. Na een show is orka Morgan als voor dood blijven liggen. "Alsof het dier een signaal wilde geven", zegt natuurwetenschapper Jan Haelters.

Een opmerkelijk zicht. Bezoekers van 'Loro Parque', een pretpark op de Canarische Eilanden, hadden zich verheugd op een spektakel, maar werden met een weerbarstige orka geconfronteerd. Orka Morgan bleef minutenlang roerloos op het oppervlak naast het water liggen.

"Heel verontrustend", zegt Jan Haelters van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen. "Bij dit soort dieren geldt de regel: hoe zwaarder het lichaamsgewicht, hoe ongezonder. In rust kunnen organen immers verpletterd worden. Dat Morgan daar als voor dood is blijven liggen, kan je zeker als ongewoon gedrag bestempelen."

De Britse sensatiekrant Daily Mail heeft het incident al als een 'zelfmoordpoging' van de orka bestempeld, maar zover wil Haelters niet gaan. "Toch mag je stelllen dat het dier een signaal wilde geven. Dit soort gedrag is het symptoom van een ongelukkig bestaan. Orka's zijn niet geschikt voor gevangenschap."

Uitgehongerd

In het verleden kwam het Spaanse dolfinarium al wel vaker onder vuur te liggen. Dierenrechtenorganisatie PETA leidde uit waarnemingen en foto's af dat de zes orka's in 'Loro Parque' verwondingen hadden op de huid en dat hun gebitten in een erbarmelijke staat verkeerden. Het park deed die beschuldigingen toen ook af als "absoluut fout, ongefundeerd en een doelbewuste poging om de goede naam van het dolfinarium onderuit te halen".

SeaWorld is volgens The Dolphin Project, een andere dierenrechtenorganisatie, eigenaar van zes orka's in Loro Parque, dus ook van Morgan. SeaWorld haalde de voorpagina's toen in 2013 de documentaire 'Blackfish' voor een fameuze deuk in het imago zorgde. Onder zware druk stopte het Amerikaanse bedrijf met het fokprogramma van orka's en met de verguisde orkashows waar de themaparken zo bekend voor waren.

Orka Morgan werd in 2010 als babyorka verdwaald en uitgehongerd uit de Waddenzee gered. Er was heel wat te doen over het feit dat Morgan een jaar later door Nederland werd 'weggegeven' aan het pretpark in Tenerife, in plaats van haar terug in de zee vrij te laten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234