Zaterdag 19/06/2021

Olympische Spelen

Organiserend comité: Vluchtelingen moeten onder olympische vlag naar Rio kunnen

Al zeventien jaar werkt Asemani keihard om haar doel te bereiken. Beeld Bob Van Mol
Al zeventien jaar werkt Asemani keihard om haar doel te bereiken.Beeld Bob Van Mol

Ook gevluchte topsporters moeten volgende zomer in Rio de Janeiro kans kunnen maken op een medaille. Het Internationaal Olympisch Comité wil hen onder de olympische vlag en het olympische lied welkom heten. Raheleh Asemani, een Iraanse taekwondoka in België, kruist de vingers. "Mijn droom kan toch nog uitkomen."

Geen land, wel een medaille. Dat moet kunnen, vindt Thomas Bach. De voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité (IOC) maakte deze week tijdens een vergadering van de Verenigde Naties in New York bekend dat gevluchte topsporters volgend jaar moeten kunnen deelnemen aan de Zomerspelen. "Aangezien deze mensen geen nationaal team hebben om deel van uit te maken, geen vlag om achter te lopen en geen volkslied dat voor hen wordt gespeeld, zullen ze worden verwelkomd onder de olympische vlag en het olympische lied", zei Bach.

Volgens de man past de maatregel in de lijn van de Olympische Spelen. "Alle mensen zijn gelijk, ondanks hun ras, geslacht, sociale status, culturele achtergrond of geloof." Hij meent ook dat dit een symbool van hoop kan zijn voor alle vluchtelingen, en dat op deze manier de wereld zich beter bewust zal worden van de omvang van de crisis.

Hoeveel vluchtelingen zouden kunnen deelnemen aan de Spelen, is evenwel niet duidelijk. Er zijn er al een aantal geïdentificeerd, zo weet het IOC. Maar de zoektocht is nog volop bezig. "We willen atleten dan ook aanmoedigen om zich bij de nationale olympische comités aan te melden."

Ook het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC) wist gisteren niet hoeveel sporters in ons land een vluchtelingenstatuut hebben én aan de door het IOC vooropgestelde criteria voldoen. "We bekijken nog hoe we deze mensen kunnen bereiken, en hoe we hen kunnen helpen", verduidelijkt woordvoerder Luc Rampaer. Hij verwacht evenwel geen grote aantallen. "Er is echt maar een kleine groep mensen die die olympische criteria haalt. Meestal hebben die toch ook al enige bekendheid."

Niet erkend

Een rondvraag bij het kabinet van minister van Sport Philippe Muyters (N-VA) en Topsport Vlaanderen leert alvast dat er in ons land zeker één atlete is die vluchteling én topsporter is. Haar naam is Raheleh Asemani. De 26-jarige Iraanse taekwondoka belandde drie jaar geleden in ons land en is sinds 2013 erkend als politiek vluchteling. De kans bestaat dat ze, ondanks haar topprestaties, niet naar de Spelen kan. Alleen als Asemani's naturalisatie in januari 2016 in orde is, kan ze aan een olympisch kwalificatietoernooi deelnemen en kans maken op een ticket.

Ze lacht hard, als ze hoort over de bericht van het IOC. "Als dit ook voor mij geldt, dan zou dat fantastisch zijn. Dan kan mijn droom toch nog uitkomen."

In 2012 zag ze die nog aan diggelen geslagen. Ze kon zich toen in haar thuisland plaatsen, ware het niet dat ze daar werd bedreigd. Een jaar eerder was Asemani immers naar België afgereisd, om haar tante te bezoeken, maar ook om hier te trainen en te kampen. Dat trainen en kampen ging zo goed dat ze het in 2013 in de Dutch Open, een wedstrijd in Eindhoven, tot de finale schopte. Goed nieuws, denkt een mens. Maar dat was het niet voor Asemani. De finale moest ze namelijk spelen tegen een Israëlische. "Israël wordt door Iran niet erkend. Het is verboden om tegen iemand van die nationaliteit te vechten."

Asemani's beslissing om het toch te doen, werd haar niet in dank afgenomen. In de Iraanse media werd de bekende atlete onder vuur genomen. "Terugkeren was geen optie."

Fysiek en metaal is ze klaar voor de Spelen, zegt ze. Al zeventien jaar werkt ze hard, verzamelt ze medailles. "Ik kan alleen maar hopen dat mijn naturalisatieprocedure tijdig is afgerond. Maar ik heb schrik dat dat niet het geval zal zijn."

Laatste kans

Als ze straks onder olympische vlag naar Rio mag, dan is ze alvast niet de eerste. In het verleden werd er al vaker gebruikgemaakt van het 'onafhankelijk olympisch sporter'-statuut. Zo werd in 1992 de Federale Republiek Joegoslavië geweerd vanwege de Balkan- oorlog, maar mochten een paar individuele atleten uit het land wel naar Barcelona afzakken. Ook in 2000, in Sydney, namen vier atleten uit het toen nog niet erkende Oost-Timor deel. In 2012, in Londen, tekenden vier olympiërs uit de opgeheven Nederlandse Antillen present. Er waren ook onafhankelijken uit India, waar het nationaal olympisch comité toen was geschorst.

Een plekje in een olympisch team ziet Asemani, die in Antwerpen verblijft, wel zitten, zegt ze. "Stel je voor." Ze noemt het een grote kans, haar laatste ook." De Spelen in 2020 zijn voor mijn geen optie meer. Dan ben ik te oud en te langzaam."

Asemani gaat nu met haar entourage uitzoeken of het olympische team een piste voor haar kan zijn. "Maar eerlijk: het allerliefst zou ik er toch met een Belgische vlag staan."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234