Dinsdag 15/10/2019

Organisatoren willen Memorial Van Damme naar de mensen brengen

Cedric Van Branteghem (links) en Wilfried Meert doen de plannen voor hun 40ste Memorial Van Damme uit de doeken. Beeld Photo News

Met de Urban Memorial willen de organisatoren van Belgiës belangrijkste atletiekmeeting dit jaar tussen mei en september de Memorial Van Damme naar de mensen brengen. Nadien volgt op vrijdag 9 september met de veertigste editie van de Memorial Van Damme de apotheose in het Koning Boudewijnstadion. Dat maakten de organisatoren vandaag bekend in de gebouwen van hoofdsponsor AG Insurance in Brussel.

In de Urban Memorial worden er tussen mei en september vijf topevenementen georganiseerd in de centra van Belgische steden. Per discipline is het de bedoeling twee wereldtoppers uit de top tien aan de start te brengen om het op te nemen tegen de top in de Belgische atletiekwereld.

"We willen de Memorial meer laten worden dan louter een eendagsevenement", verklaarde assistent-meetingdirecteur Cédric Van Branteghem. "De Memorial moet vanaf dit jaar naar de mensen toe komen. Met de betrokken steden zijn we nog aan het onderhandelen, maar het staat wel vast dat er sprint, mijl, hoogspringen, polsstokspringen en hoogstwaarschijnlijk discuswerpen op het programma zal staan. We denken dat dit de toekomst van de atletiek is en willen een jong publiek warm maken voor het evenement. Daarnaast blijven we ook geloven in onze andere initiatieven, zoals de Youth Memorial en de tien kilometer van Brussel, en organiseren we een mobiele expo omtrent de meeting en Ivo Van Damme."

Na een woelige periode voor de atletiekwereld is organisator Wilfried Meert tevreden met de ticketverkoop voor de traditionele afsluiter van de Diamond League. "Er zijn bijna 12.000 tickets de deur uit, we hopen dus op een uitverkocht stadion. Ik denk dat het wel meespeelt dat het dit jaar een verjaardagseditie is. Mensen die al jarenlang niet meer komen, kopen nu plots toch weer een ticket, ook al kan ik nog geen namen bekendmaken. Het is immers een olympisch jaar en er moet nog veel gebeuren. Ons programma blijft wel behouden", besloot Meert.

Beeld Photo News
Beeld Photo News

"Er is goede wil om oplossing te vinden voor Koning Boudewijnstadion"

De Memorial Van Damme, Belgiës grootste atletiekmeeting en tevens de traditionele afsluiter van de Diamond League, is onlosmakelijk verbonden met het Koning Boudewijnstadion. De toekomst van het Brusselse stadion is echter onzeker door de plannen om op Parking C van de Heizel een gloednieuw stadion voor het EK 2020 op te trekken. "Ik merk dat er veel goede wil is om een oplossing te vinden voor het Koning Boudewijnstadion", vertelde Memorial-organisator Wilfried Meert daarover. "We hebben met de betrokken partijen een samenkomst gehad in een constructieve sfeer en volgende maand zitten we met iedereen opnieuw rond de tafel."

Enigszins verrassende uitspraken, Stad en Gewest vertelden vorig jaar dat er over "de toekomst van het Koning Boudewijnstadion niet onderhandeld wordt, omdat het stadion geen plaats heeft in de ontwikkeling van de wijk".

"Ze zijn zeker niet volledig van mening veranderd. Ik denk dat het vooral belangrijk is dat we rond de tafel zijn gaan zitten en gestopt zijn via de pers te communiceren", vertelde assistent-meetingdirecteur Cédric Van Branteghem. "Iedereen heeft gevoeld dat we de strijdbijl moesten begraven, anders zou er nooit een oplossing komen. De politiek wil de Memorial absoluut niet verliezen, dat voel je. Wij willen ons stadion niet verliezen, langzaamaan groeien we naar mekaar toe."

Concrete plannen liggen er momenteel nog niet op tafel. Met een werkgroep wordt er naar oplossingen gezocht. "De laatste maanden is er een enorme sereniteit gekomen, er is een werkgroep opgericht waarin alle betrokken partijen zitten: de Stad, de verschillende gewesten, de atletiekfederatie, het BOIC en de Memorial Van Damme. We werken aan een haalbaarheidsplan. Tot nu toe is er te weinig onderzoek gedaan naar de mogelijke oplossingen: een renovatie van het bestaande stadion of een verhuis naar een andere locatie, wat ook nog steeds een van de pistes is. Onze favoriete oplossing is natuurlijk het behoud van het Koning Boudewijnstadion, met een renovatie en de focus op atletiek. Als het Eurostadion gebouwd wordt en er voltijds een club gaat spelen (Anderlecht wordt mogelijk huurder, red), is er sowieso ook nood aan een tweede stadion voor atletiek en andere sporten, of zelfs recreatieve evenementen. Een voetbalkalender laat immers heel weinig toe. We zijn er echter nog lang niet en willen niet op de zaken vooruit lopen."

Beeld Photo News
Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234