Zondag 13/06/2021

Organisatie buigt voor renners

Sneeuw in april, ook in de Ronde van Romandië is het een probleem. Dinsdag zorgde het slechte weer al voor irritatie bij Chris Froome, die vond dat de organisatie de veiligheid vergat. Gisteren haalde hij zijn slag thuis: de rit werd ingekort met 69 kilometer. Marcel Kittel won de etappe.

Het is algemeen geweten dat Chris Froome niet houdt van slecht weer. De in Kenia geboren Brit gruwelt van koude en nattigheid, maar hij is renner en dus koerst hij. Tenzij er ook nog gladde wegen bij komen, dan gaat hij op zijn achterste poten staan. Veiligheid primeert, vindt Froome, en dus liet hij dinsdag zijn mening horen voor de start van de proloog van de Ronde van Romandië.

Startplaats La Chaux-de-Fonds ontwaakte die dag onder een centimeters dik wit tapijt. Froome sloeg alarm en stuurde een mysterieuze tweet de wereld in: "Raad eens wie er straks niet rijdt?", schreef hij. Had hij het over zichzelf of over de materiaalman van Sky, die in het bijhorende filmpje een vrolijk liedje over de sneeuw zong?

Feit is dat Froome niet gelukkig was met de organisatie. "De man die aangeduid is om het weerprotocol te bewaken (en dus de koers kan annuleren, BA) is David Chassot en hij is de broer van wedstrijdorganisator Richard Chassot. Is dat geen belangenconflict?", vroeg hij. Het antwoord gaf hij meteen zelf. "Dit is ook een manier om te zorgen dat je race kan doorgaan zonder rekening te moeten houden met die vervelende veiligheidskwesties van de renners."

Omdat de sneeuw snel smolt en de wegen perfect berijdbaar waren, kwam er geen vervolg aan de discussie. Tot gisterochtend. Zwitserland kreeg 's nachts een nieuw sneeuwfront te verwerken, nog erger dan de dag ervoor. Deze keer liet de organisatie het niet tot een nieuw conflict komen: er werd overlegd met de renners, de UCI en de medische diensten. Het resultaat was dat rit één met 69 kilometer werd ingekort, zodat er nog maar 100 kilometer overbleven.

Kittel overleeft hellingen

Het eerste deel van het traject werd met de bus afgelegd. Daarmee sneuvelde ook de belangrijkste beklimming van de dag. Het peloton reageerde wel tevreden. "Blij dat we geen skilatten moeten aanbinden", klonk het bij mannen van Dimension Data. Froome reageerde niet openlijk, maar het is duidelijk dat hij als belangrijkste renner in Romandië zijn slag thuishaalde.

Marcel Kittel liet het allemaal niet aan zijn hart komen. De Duitser pakte gisteren in Romandië zijn achtste zege van het seizoen. Daarmee komt hij bovenaan de internationale zegestand. De sprinter van Etixx-QuickStep kreeg zijn rit niet cadeau. Minder dan de helft van het peloton overleefde de drie opeenvolgende hellingen van derde categorie. Bovendien was de finish in Moudon best lastig. Kittel beet door, werd perfect afgezet door zijn ploegmaats en won de sprint.

"Ik heb er alles aan gedaan om te volgen", zei hij. "Ik vind dit een heel mooie zege." Het is vooral ook een grote opsteker voor de Giro, waar hij straks zijn eerste grote ronde sinds de Tour 2014 rijdt.

Ronde van Romandië - rit 1

1. Marcel Kittel (Dui) 100,5 km in 2u27:46

2. Niccolo Bonifazio (Ita) z.t.

3. Michael Albasini (Zwi)

4. Tosh Van der Sande (Bel)

5. Ramunas Navardauskas (Lit)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234