Dinsdag 15/06/2021

Oranje wild van roze Tom Dumoulin

Onze noorderburen zijn in de ban van de honderdste Ronde van Italië, die morgen van start gaat op Sardinië. Tom Dumoulin, Steven Kruijswijk of Bauke Mollema zouden maar een keer de roze leiderstrui moeten pakken. In Nederland geloven ze alvast in zo'n stunt. Op naar de Giro d'Olanda?

Hij won al etappes in de drie grote rondes en thuis in Maastricht hangen de leiderstruien van de Vuelta en de Giro in de kast. Toch begint Tom Dumoulin (26) morgen aan een nieuwe wielercarrière. Afgelopen winter kondigde hij aan dat hij zich wil omscholen tot een echte klassementsrenner. "In deze Giro is het menens", zegt Dumoulin. "Maar als ik een hele slechte Giro rij, wil dat niet zeggen dat ik gefaald heb als klassementsrenner. Ik geef mezelf nog tijd."

Zijn zesde plaats in de Vuelta van 2015 laat veel goeds vermoeden, maar de kopman van Sunweb heeft dit seizoen weinig referentiepunten. Vooral zijn dertiende plek in de tijdrit van Tirreno-Adriatico ligt hem nog op de maag. "Ik ben te nonchalant geweest. Zo van: we gaan nu werken aan mijn klimwerk en die tijdrit komt wel goed. Dat komt dus niet goed als je daar niet op focust. Ik heb er te weinig uitgeperst. Dat is een belangrijke les geweest richting de Giro."

Als Dumoulin mag kiezen, treedt hij pas in de zware slotweek op de voorgrond. "Want stel dat ik vroeger de leiderstrui zou kunnen nemen: dat betekent elke dag dopingcontrole en elke dag persconferentie. Dan ben je gewoon drie uur later in het hotel. Dat is slecht voor je herstel. En dan ben je toch degene die stress moet verdragen in plaats van anderen stress te geven. Aanvallen voelt lekkerder dan verdedigen."

Vraag is of Dumoulin daar zal aan toekomen. Hij is een van de beste tijdrijders van de wereld, maar niemand weet of hij voldoende progressie heeft geboekt als klimmer. De man laat de vraag open en geeft aan dat er ook leven is na de Giro. "Als ik het drie keer geprobeerd heb en het gaat drie keer niet, dan kan ik mij voorstellen dat ik vijf kilo zwaarder word en Parijs-Roubaix ga rijden. Ik ga sowieso mijn carrière niet afsluiten zonder Roubaix te hebben gereden. Het lijkt me ook gaaf om eens een Vlaams voorjaar te doen. De Ronde van Vlaanderen zou me in principe nog beter moeten liggen dan Roubaix."

Steven Kruijswijk

Drie Nederlanders gaan voor het podium, al lijkt Steven Kruijswijk (29) de man met de beste papieren. Vorig jaar werd hij al vierde in de Giro. Zonder een val in de afdaling van de Colle dell'Agnello in de voorlaatste bergrit had hij de Ronde van Italië zelfs kunnen winnen. "Dat zullen we dus nooit weten", zegt de kopman van LottoNL-Jumbo. "Maar ik ben wel zeker dat ik de Giro niet heb verloren omdat ik niet goed genoeg was. Vorig jaar heb ik de bevestiging gekregen dat ik in staat ben om een grote ronde te winnen."

Het is verleidelijk om van Kruijswijk een favoriet voor het podium te maken. Zelf houdt hij de boot af. "Als sporter moet je altijd beter willen doen. In mijn geval is dat dus een plek op het podium. Met minder zal ik ook niet tevreden zijn. Maar de Giro winnen is misschien wel te ambitieus. Het deelnemersveld is enorm sterk. Nairo Quintana is de grote favoriet. En ook Nibali schat ik hoog in, net als Dumoulin en Mollema."

Moeten we het dan omdraaien? Is het momentum eigenlijk al voorbij voor Kruijswijk? "Dat kan ik pas over een jaar of zes, zeven concluderen", zegt hij. "Laten we hopen van niet. Het mooiste moment van vorig jaar vind ik de dag dat ik in het roze kwam. Ik had door dat Nibali iets van plan was, maar op een bepaald moment heb ik zelf besloten om aan te vallen. Als ik nu weer in het roze wil komen, moet ik ook ergens mijn slag slaan. De Giro zal beslist worden in de laatste week, al kun je in rit 4 naar de Etna al het verschil maken. De voorbije jaren was ik in de laatste week op mijn best en hopelijk is dat nu ook zo."

Na een maand zonder koersen, kwam Kruijswijk het voorbije weekend opnieuw in actie in de Ronde van Yorkshire. Hij viel in de eerste rit, met wat pijn aan de ribben tot gevolg. De rest van zijn voorbereiding verliep prima.

"Ik ben met Stef Clement, Martijn Keizer en Jurgen Van den Broeck drie weken op hoogtestage naar Tenerife getrokken en daar hebben we er stevig de pees opgelegd. Ik vind het fijn dat ik die stage op mijn eigen manier heb kunnen invullen."

Bauke Mollema

Bauke Mollema (30) gaat al een eeuwigheid mee, maar begint morgen pas aan zijn tweede Giro. Over zijn ambities is hij duidelijk. "Dat podium moet maar een keer gebeuren", zegt hij. "Ik was er vorig jaar in de Tour heel lang dichtbij. Je weet nooit waar de grenzen van je lichaam liggen, maar ik ben de afgelopen jaren lichamelijk sterker geworden."

En dus is het na al die jaren van 'net niet' tijd om te oogsten. Zijn nieuwe ploeg, Trek-Segafredo, gelooft alvast hard in hem. "Alberto Contador had liever gehad dat ik geen Giro had gereden om superfris te zijn om hem te helpen in de Tour", vertelt Mollema. "Maar de ploeg zei dat het voor mijn ontwikkeling voor de komende jaren goed is om zelf een grote ronde te rijden voor het klassement."

Een statement dat kan tellen, maar dat hij in dezelfde ploeg als de Spanjaard zit, heeft toch nog een keerzijde. Mollema heeft niet het sterkste team om zich heen, want dat wordt gespaard voor de Tour. "Dat is het nadeel", zegt hij. "In deze Giro zullen Sky en Movistar controleren, daar moeten wij van profiteren. En als er bergop nog vijf of tien man overblijven, is het toch ieder voor zich."

Waar hoort hij dan thuis in de pikorde? "Quintana is topfavoriet, omdat hij er het heel jaar bovenuit steekt. Maar voor mij is Dumoulin ook een topfavoriet. In die twee tijdritten, bij elkaar 70 kilometer en redelijk vlak, gaat hij vijf of zes minuten pakken op sommige renners. Maak dat maar eens goed."

Mollema zelf rekent op zijn 'lange adem', hij is een renner die niet kapotgaat. "Dat is karakter. Dat heb ik altijd gehad. Ik kan heel goed afzien in de koers. Ik geef nooit op."

Ook hij heeft een lange hoogtestage gedaan op de vulkaan El Teide op Tenerife, maar wel op zijn eentje. "Af en toe fietste ik wel eens een dagje in het spoor van Dumoulin en Laurens ten Dam of sloot ik een keer aan bij Kruijswijk en co., maar dat hoeft voor mij niet elke dag. Ik kan best goed alleen zijn.

"Omdat ik Italië niet goed ken, heb ik heel wat etappes verkend. Aankomsten bergop verkennen kan nuttig zijn, maar ik geloof nog meer in het verkennen van afdalingen en zeker van tijdritten. Ik weet nu al precies met wat voor verzet en welke wielen ik ga rijden."

Mollema wil zijn hoofd zo veel mogelijk vrij hebben tijdens de koers. In zijn koffer zit naast een pot pindakaas ook een stapel boeken. Momenteel leest hij De afdaling in de hel van Hitler-biograaf Ian Kershaw, een boek over Europa in de eerste helft van de 20ste eeuw. Mollema: "Als je na de rit in de bus komt, dan helpt het als je je gedachten kunt verzetten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234