Donderdag 05/08/2021

Oranje beukt hockeyvrouwen van wolk

Het was de eerste match ooit van de Red Panthers op de Spelen. Kicken voor de jonge Belgen in de Riverbank Arena: 15.000 supporters, prinsen en prinsessen, maar ook een véél te sterk Nederland. Het regende, maar de uitslag is kurkdroog: 3-0.

'Louder' van DJ Fresh en Sian Evans, de voormalige frontvrouw van Kosheen: het is de hit van het jaar. Of toch één daarvan. De diepe bas van de dubstep. Op die tonen kwamen de Belgische Red Panthers de Riverbank Arena binnengelopen: 'It's gonna get/it's gonna get/it's gonna get/louder.' Het volk werd wild. 'We're gonna get/ we're gonna get/ we're gonna get/ stronger.' Gekroonde hoofden namen hun plaats in, met Willem-Alexander en Maxima, en hun Belgische evenknie, Filip en Matilde. Klaar voor de derby. "We're gotta move/ gotta move/ gotta move/ faster."

Het leek gewoon een nummer, 'Louder', maar het bleek de prelude van wat komen ging. Nederland, de olympische hockeykampioen was louder - de supporters althans -, faster - altijd dat stapje voor - en stronger - fysiek ongenaakbaar.

En te zeggen dat Aisling D'Hooghe, de piepjonge (17) doelvrouw, een dijk van een wedstrijd speelde. Pretentieloos, ondernemend en enthousiast, ook achteraf: "Het was een beetje stressen. Maar ik was héél gemotiveerd. Ik heb maturiteit getoond toch? Ik ben nog een baby, dat weet ik, maar ik kan dus ook volwassen zijn."

D'Hooge was dus de meest opvallende speelster, en dat zegt iets over de wedstrijd. Ze pakte een strafcorner, al na een klein kwartier spelen. Via de lat buiten. België was een oester die vaak dichtklapte, met de parel dus in doel. Maar Nederland was geduldig, wachtte zijn tijd af en prikte net voor de rust dan toch de 1-0 tegen de touwen. De blonde Kim Lammers devieerde een prima pass van Eva de Goede, die even voordien ook al een strafcorner miste. 1-0 aan de rust. Gevleid voor de Belgen.

"We wilden achteraan eigenlijk een betonnen muur optrekken", zegt Barbara Nelen. "Defensief waren we niet slecht, toch? Nee, we voelden ons niet machteloos tegen Nederland, maar hier hou je geen tevreden gevoel aan over natuurlijk."

Een klein wonder, die 1-0 aan de rust. Na zeven minuten in de tweede helft: wéér Lammers, dit keer met een prachtige stiftbal. 2-0. Boeken toe. België kon er niks tegenover stellen. Er was de focus op de verdediging, maar die brak na herhaaldelijk beuken van Oranje. Er was niet alleen de fysieke overmacht, maar zeker ook de technische superioriteit. En dat maakt het verschil op topniveau. Betere aannames, betere dribbels, betere inspeelpasses. Het creëert tijd en ruimte. Oranje speelde bij momenten frivool, haalde moeiteloos de Belgische achterlijn en was keer op keer gevaarlijk.

Natuurlijk is dit geen schande voor de Panthers. België staat zestiende op wereldranking. Nederland is nipt eerste, net voor Argentinië. 3-0 was zeker niet overdreven, het kon ook erger voor de Belgen, maar zoals premier Elio Di Rupo na de match zei: "Ik ben geen expert in het hockey, maar Nederland is toch heel sterk. Ach, er komen nog wel matchen." Waarna hij vertrok naar het tennis, alvorens morgen naar de lanbouwbeurs van Libramont te trekken.

Diezelfde mening was ook coach Pascal Kina toegedaan. De ontgoocheling als eerste reactie, maar toch ook hoopvol voor wat komen gaat. "De nederlaag is niet onlogisch. Nederland, tja, dat is het beste team ter wereld. Er heerst ook ontgoocheling omdat ik meer verwachtte van de dames. De basic skills waren niet goed genoeg. Offensief waren we onmondig. Ik ben teleurgesteld in het resultaat, maar goed. Het toernooi is pas begonnen."

Dinsdag kunnen de dames revanche nemen, tegen China, de nummer vijf van de wereld. Weer in de Riverbank Arena, om 14u45 Belgische tijd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234