Donderdag 02/12/2021

Opzichters van Parijse zoo zijn het beu enkel op ratten te passen

Dierenpark totaal verwaarloosd door gebrek aan investeringen

De oudste dierentuin van Frankrijk is sinds gisteren gesloten omdat het personeel in staking is. Ze beweren dat het zeventig jaar oude park uit elkaar valt en vooral bevolkt wordt door ratten.

De zoölogische tuinen in het Bois de Vincennes werden al in juli 'om veiligheidsredenen' gedeeltelijk gesloten door het management. Veel van de populairste dieren, waaronder leeuwen, tijgers en beren, zijn al voor hun eigen gezondheid overgebracht naar andere dierentuinen en wildparken.

De 130 werknemers zeggen dat de rest van de dierentuin, ooit aangezien als de meest tot de verbeelding sprekende en vooruitstrevende in de wereld, gevaarlijk is voor bezoekers, dieren en parkwachters. Ze zijn van plan te staken tot de overheid, die het park beheert, een investeringsprogramma aankondigt om de toekomst van de dierentuin te verzekeren. De dierentuin opende donderdag nog gedurende korte tijd de deuren maar sloot uiteindelijk voor onbepaalde duur. Aan de ingang werd een stakerspost opgericht. Op een bord was te lezen: 'Kom voor 5 euro onze ruïne zonder dieren bezoeken.'

Toen het dierenpark in 1934 de deuren opende, werd het beschouwd als een humaan nieuw concept voor een dierentuin, omdat er geen kooien waren. De meeste dieren zaten achter muren en andere omheiningen die gemaakt waren van holle namaakrotsen, gebouwd met beton en ijzerdraad. Zeventig jaar later vallen de namaakrotsen uit elkaar. Het personeel zegt dat de exotische dieren in de dierentuin het gezelschap hebben gekregen van ratten, die ziektes verspreiden.

Het Nationale Museum van Natuurgeschiedenis, dat de dierentuin beheert in opdracht van het ministerie van Onderwijs en Onderzoek, heeft voor volgende maand een uitgebreid investeringsprogramma aangekondigd. De private sector is uitgenodigd om de restauratie te cofinancieren. Maar daar heeft het personeel weinig oren naar. In de afgelopen jaren werden met veel tromgeroffel gelijkaardige projecten aangekondigd en weer afgevoerd.

Het personeel zegt dat het ministerie de budgetten voor de dierentuin gedurende decennia heeft verkleind. Er was nooit geld om de namaakrotsen te herstellen. De 'grand rocher', een berg van namaakrotsen aan de ingang van de dierentuin, die gedeeltelijk gebruikt wordt als habitat voor de apen, werd om veiligheidsredenen al ontoegankelijk gemaakt in 1982. Pas vijftien jaar en 7,6 miljoen euro aan herstellingskosten later werd de berg heropend. Geen enkele andere rots werd herbouwd sinds het park open ging.

Gedurende enkele weken al hebben de opzichters aan bezoekers gevraagd om een petitie te tekenen tegen de definitieve sluiting van het park. Ze verzamelden twaalfduizend handtekeningen. "Er zijn meer en meer rotsen die instorten. In heel het park krioelt het van de ratten", zegt het personeel in een mededeling. De opzichters voeren nu enkel hun essentiële taken uit, zoals het voeden van de dieren en het schoonmaken van hun leefruimtes.

John Lichfield

© The Independent

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234