Woensdag 27/01/2021

Opvolger Kums is overal geflopt

Sporting Lissabon liet hem gratis vertrekken. PSV ontbond vroegtijdig zijn contract. En voor hij bij Kilmarnock eens in elkaar zakte, flopte Ibrahim Rabiu (25) bij Celtic. Toch moet de kleine Nigeriaan bij AA Gent dirigent Sven Kums doen vergeten. Van een gok gesproken.

Het is op zijn zachtst gezegd opmerkelijk, de komst van Ibrahim Rabiu. Ooit, op een blauwe maandag, de nieuwe Jay-Jay Okocha genoemd en vanaf 2007 tot 2009 in elk lijstje vermeld als een van de meest beloftevolle tieners. Sporting Lissabon haalde de middenvelder al op zijn 17de naar Portugal. De tijd dat de geruchtenmolen nog op volle toeren draaide: Chelsea, Liverpool, Manchester United, Arsenal, noem maar op. De wereld lag aan zijn voeten. Draaide dat even anders uit.

Na een uitleenbeurt aan derdeklasser Real Sport Clube vertrok Rabiu in de zomer van 2010 transfervrij bij Sporting. Een pak proefperiodes volgden. Onder meer bij VV Venlo, Club Brugge, Telstar, FC Haka en PSV, waar toenmalig coach Fred Rutten onder de indruk raakte. Rabiu kreeg er in maart 2011 een contract voor drie jaar, maar kwam in Eindhoven niet verder dan drie invalbeurten en één basisplaats. Met behulp van een speciale clausule besloot PSV na één jaar het contract van Rabiu al stop te zetten.

Transfer op verzoek van Vanhaezebrouck

De spelverdeler probeerde het dan maar in Schotland. Celtic Glasgow strikte hem voor 3,5 jaar. Opnieuw zonder succes. Rabiu speelde er welgeteld zestien minuten en mocht er net als bij PSV al na een jaar gratis vertrekken.

Kilmarnock bracht beterschap. Sportief gezien toch, want in 2013 deed hij iedereen opschrikken door tegen Ross County na 34 minuten opeens in elkaar te zakken. Onderzoek in het ziekenhuis, later die avond, bracht geen zorgwekkend nieuws. AA Gent maakt zich na uitgebreide medische testen ook sterk dat Rabiu gezond en wel is.

Twee jaar na zijn krampachtige tocht doorheen Europa is de viervoudige Nigeriaanse international dus in Gent beland. Opgemerkt bij het Slovaakse AS Trencin, de kweekvijver waar de Buffalo's eerder Moses Simon weghaalden.

"Rabiu stond al een tijdje op onze targetlist", klinkt het. De middenvelder tekent voor drie jaar en wordt geprezen om zijn balvastheid, technisch vermogen en traptechniek. Hij ziet het spel goed, kan het ook uitvoeren en staat bovendien nog eens stevig op zijn benen. Genoeg voor coach Hein Vanhaezebrouck om Rabiu als zijn nieuwe spelmaker te beschouwen.

De vervanger van Gouden Schoen Sven Kums, ook al is hij slechts 1,68 meter. Geen probleem, vindt Vanhaezebrouck - de transfer van Rabiu is zijn beslissing. Aan Neto en de centrale verdedigers om de nieuwe spelmaker straks in de lucht bij te staan.

De komende weken en maanden zal moeten blijken of AA Gent de juiste keuze heeft gemaakt. Adrien Trebel van Standard was te duur, William Vainqueur van AS Roma was te defensief. Binnen de club wil men vooralsnog niet te veel druk op Rabiu leggen. "We hebben ook nog Schoofs, Van Der Bruggen en straks een fitte Dejaegere, hé." Hannes Van der Bruggen is trouwens opmerkelijk. De clubleiding van AA Gent schotelde hem een nieuw contract tot 2019 voor, terwijl de speler maandag in een videoboodschap nog nadrukkelijk aanstuurde op een transfer.

En toch. Een Nigeriaan, ooit wereldkampioen met de U17, met zo'n turbulent parcours als opvolger van Kums halen: het blijft een gok.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234