Zondag 16/05/2021

Leger Kernwapens

Opvolger F-16 kan wellicht kernwapens dragen

Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR). Beeld BELGA
Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR).Beeld BELGA

Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) wil dat de nieuwe straaljagers van het leger kernbommen kunnen dragen. Dat laat hij uitschijnen in het antwoord op een parlementaire vraag.

“Wij zijn van plan om al onze verplichtingen in dat verband (het gebruik van gewone en nucleaire wapens op vraag van de NAVO) na te komen, zolang de dreiging dit zal rechtvaardigen”, schrijft Reynders.

Volgens parlementslid Marco Van Hees (PVDA), die de vraag stelde, is dit een verkeerde keuze. “Het is al een foute beslissing om miljarden uit te geven aan de vervanging van de gevechtsvliegtuigen. Om ze ook nog eens uit te rusten met kernwapens betekent dat België meestapt in het spel van opbod.”

Aanbesteding

De federale regering wil tegen het einde van de legislatuur, in 2018, 34 nieuwe straaljagers bestellen. Die moeten de verouderde F-16’s vervangen. De eerste worden in 2023 uit dienst genomen. Er zijn vijf kandidaten voor dit ‘contract van de eeuw’: de F-35 van het Amerikaanse Lockheed Martin, de Franse Rafale Dassault, de Gripen E van het Zweedse Saab, de F-18 van Boeing-McDonnell en de Britse Eurofighter.

Om op tijd te kunnen bestellen, moet de regering eerstdaags een zogenaamde ‘request for government proposal’ indienen bij de thuislanden van de vijf constructeurs. Die valt nog het best te vergelijken met een aanbesteding. De federale regering moet zeggen wat ze precies wil van haar nieuwe straaljagers.

Kernbommen

Eén van de belangrijkste vragen daarbij is: moeten de toestellen ook kernbommen kunnen dragen? Als dat het geval is, zoals Reynders en eerder ook de legertop al hebben laten uitschijnen, dan zal allicht de Zweedse Gripen afvallen. Het land wil geen vliegtuigen leveren die kernbommen kunnen vervoeren.

Minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) wil geen commentaar kwijt. Hij zegt dat het kernkabinet en de ministerraad het laatste woord hebben over welke straaljagers straks besteld worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234