Maandag 06/12/2021

Option krijgt nieuwe cijferaar

Zo zeker als het is dat Jan Callewaert aan het roer blijft van Option, zo zeker lijkt het ook dat de Leuvense specialist in draadloze datacommunicatie om de paar jaar verandert van financieel directeur. Nu is het de beurt aan Jan Smits, de gewezen CFO van de groep Punch, om de cijferman van de onderneming te worden.

Smits treedt in de voetsporen van JP (zoals hij steevast genoemd wordt) Ziegler, die zich richt op “nieuwe opportuniteiten”.

Het heeft er alle schijn van dat de Amerikaan Ziegler niet op eigen initiatief vertrekt, maar moet opstappen. Woordvoerder Jan Poté van Option zegt immers dat het bedrijf, nu het een nieuwe strategie hanteert en kleiner en meer gefocust geworden is, meent dat een ander profiel beter past bij de functie. “Ziegler werd binnengehaald toen Option nog de intentie had om te expanderen, maar nu is het bedrijf veranderd.”

Zo komt het dat de 52-jarige Smits de zesde financieel directeur van Option van het voorbije decennium wordt, interim Guy Schroyen meegerekend.

Smits start in zijn nieuwe baan op een wat vreemd ogenblik. Over goed twee weken maakt Option immers zijn jaarcijfers bekend en de man stapt midden in de voorbereidingen voor de publicatie binnen in de voor hem onbekende firma.

Maar hij kan een rijke ervaring voorleggen. De handelsingenieur, die ook nog studeerde aan de fiscale hogeschool, werkt al ruim twee decennia als CFO of in vergelijkbare functies. Al die tijd was hij bijna enkel aan de slag voor Punch, waar hij in 1990 begon en twee beursgangen mee organiseerde (van Punch zelf en van Punch Graphix).

Eind 2009 vertrok Smits bij de groep, al bleef hij daarna als zelfstandig consultant enkele dossiers voor de vroegere Punch-topman Guido Dumarey behartigen. In die periode bouwde hij ook aan Ascend Trailer Products uit Lier, een bedrijf dat een product commercialiseert voor de aansturing van achterassen van vrachtwagens. Smits investeerde zelf ook in de firma en is er bestuurder.

“CFO zijn van een beursgenoteerde onderneming spreekt me aan”, verantwoordt de man zijn terugkeer op het voorplan, zonder dat hij commentaar wil geven over Option zelf. Zijn carrière bij technologiegroep Punch, dat ook een tijd actief was in de telecomsector, maakt alvast dat hij niet helemaal onbeslagen het ijs betreedt bij de Leuvense technologieonderneming.

Meegenomen is ook dat hij lange tijd aan de slag was voor een dominante manager (Dumarey), een situatie die hij terugvindt bij Option in de figuur van Callewaert. Smits kan zelfs Chinese ervaring voorleggen, wat bij Option eveneens van pas komt. Huawei, de Chinese telecomfabrikant, was lange tijd immers de vijand van het Belgische bedrijf, maar sinds vorig jaar is het een belangrijke partner en financier van Option. Smits bouwde en leidde vanaf april 2007 de fabriek van Punch Powertrain, gespecialiseerd in transmissiesystemen voor auto’s, in het Chinese Nanjing.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234