Zaterdag 17/04/2021

Optimisme

undefined

Ann Arbor, Michigan H Dit stadje is zo rijk dat het homoduo dat aan een straatkarretje hotdogs slijt nog niet bij benadering evenveel verkoopt als de straatkar met oosterse, halvelings vegetarische specialiteiten. Je kunt hier je hond of je kat laten kappen of de dieren voeden met 'versgebakken koekjes' - dezelfde winkel heet al naargelang de diersoort Dogma of Catmandu. Op 15 meter afstand van dit dierenparadijs lees ik in The New York Times over Amerikaans optimisme. De presidentscampagnes hebben na het overlijden van voormalige president Reagan diens voornaamste karakteristiek - optimisme - overgenomen. In nieuwe advertenties spreekt Bush zijn optimisme over de situatie van het land uit, terwijl tegenkandidaat Kerry zegt dat de bevolking veel meer van haar aspiraties zou kunnen realiseren als de verkeerde politieke ingrepen ongedaan gemaakt zouden worden.

Het artikel, van de hand van John Leland, citeert resultaten van een enquête uit 2002 waaruit blijkt dat 65 procent van de Amerikanen vindt dat succes afhangt van factoren die ze zelf in de hand hebben, dat is dubbel zoveel als bijvoorbeeld Duitsers of Italianen, en het drievoudige van Indiërs of Turken, die doorgaans helemaal niet vinden dat ze de dingen in eigen hand hebben.

Rond diezelfde periode meende 81 procent van alle Amerikaanse studenten dat ze het beter zouden hebben dan hun ouders, en 59 procent geloofde dollarmiljonair te zullen worden.

Leland laat een aantal experts aan het woord die het optimisme analyseren. Professor Bruce Schulman van Boston University noemt het wijdverspreide "geloof dat armen gewoon rijken zijn wier tijd nog niet gekomen is". Het is allicht geen realistisch geloof maar het houdt wel grote bevolkingsgroepen op de been.

Vele van de gesprekspartners brengen het optimisme in verband met de ontstaansgeschiedenis van het land: migranten hadden hoop en optimisme nodig om hun land te verlaten en een onzekere toekomst te verkiezen, en de latere trek naar het westen veronderstelde opnieuw het optimisme om achter de volgende heuvelrug beterschap te vermoeden. Er is, zeggen specialisten, ook vrijwel van bij het begin een theologisch optimisme in het spel. Vaak werden er doemscenario's gehanteerd (Amerikanen zijn verdeeld over de vraag of optimisme zich ook tot hun land uitstrekt) maar de redenering was: Amerika is misschien in verval maar maak je geen zorgen want jij wordt gered. Anders gezegd: God is met de Amerikanen, en eventueel met hun land.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234