Woensdag 21/10/2020

Optima-commissie lijkt steeds meer op kluchtenkabinet

Een slecht stukje stadstheater. Zo kan de Optima-commissie nog het best worden omschreven. Gisteren was het de beurt aan Jeroen Piqueur zelve om uitleg te geven.

De gevallen Optima-baas genoot zichtbaar van de aandacht. "Ik ben nog nooit zo populair geweest", grinnikte Jeroen Piqueur toen hij bij binnenkomst van het Gentse stadhuis een hele horde cameralui voor zich kreeg. De toevallig passerende N-VA-fractieleider Siegfried Bracke kreeg prompt - en zichtbaar tegen zijn zin - een hartelijke handdruk. Nog altijd grinnikend zocht Piqueur zijn plaats op, op het bankje achter de schepentafel. Hij zag eruit alsof zijn avond niet meer stuk kon.

Aan het begin van de zitting nam Patrick Devers, advocaat van burgemeester Daniël Termont, eerst het woord om aan te klagen dat de commissie steeds meer op het proces van Termont begint te lijken. Hij had het over Cicero en de potentialis, de mogelijkheid dus die niet per se waarheid is. "Wat hier gebeurt is de 'duck test': if it looks like a duck, swims like a duck and sounds like a duck, it must be a duck. Het wordt tijd dat hier een einde aan komt."

Een tussenkomst die Jeroen Piqueur zelf best kon pruimen. "Het niveau van dit gesprek is goed. Ik vind het interessant om hier te zijn", zei hij met een alweer brede glimlach. Om daarna, nog steeds glimlachend, tegen CD&V-fractieleider Veli Yüksel te zeggen dat hij niet op al zijn vragen zou antwoorden "want u heeft me eerder een louche, onbetrouwbare persoon genoemd".

Geen plezierreisje

Daarop stak Piqueur zelf van wal met zijn verdediging. Hij had de commissie eerder al een 'kluchtenkabinet' genoemd dat zich met irrelevante zaken bezighoudt. Een uitspraak die hij nog eens herhaalde. Maar hij wou de kans naar eigen zeggen toch gebruiken om uit te leggen hoeveel hij heeft betekend voor Gent. Wat volgde was een hele opsomming van projecten in Gent die volgens Piqueur heel succesvol waren. "En ik ben ook fier dat ik dit heb kunnen realiseren. En ikzelf kan me niet herinneren dat ik bij een project in Gent een gunstig voordeel zou hebben gekregen met tussenkomst van welke schepen ook en al helemaal niet van de burgemeester."

De vragen van de commissieleden pareerde hij op zijn eigen manier. Natuurlijk was hij naar vastgoedbeurzen in Cannes geweest. "Ik vermoed een keer of drie, en geloof me, dat zijn geen plezierreisjes. Als ik met een hoop mannen wil uitgaan, zou ik wel een andere stad kiezen. Cannes is niet zo leuk." En ja, hij heeft Termont en co. meegenomen in zijn gecharterde vliegtuig. "Heb je een free seat, dan geef je iemand een lift. Ik heb dat gedaan uit vriendelijkheid. Het gaat hier om mensen met wie ik tien jaar lang intens heb samengewerkt en die ik vrij vaak zag. Had ik op dat moment met andere mensen een intense werkband gehad, dan hadden die meegemogen."

En ja, hij heeft de politiek nodig, antwoordde hij op een vraag van Siegfried Bracke. "Hoe ga je anders een gewestplan wijzigen? Hoe kun je tot een akkoord komen om ontsluitingswerken uit te voeren binnen een beperkt budget? Tuurlijk moet je daarvoor samenzitten met de politiek." En Bracke, die bleef doorvragen over hoe het er daar dan aan toegaat in Cannes, mag de volgende keer gerust mee gaan om het zelf eens te zien.

Het optreden van Piqueur toonde nog maar eens aan dat de Gentse Optima-commissie wellicht een maat voor niets wordt. Het bleef vooral een tamme bedoening, waarbij de oppositie een aantal losse flodders afvuurde - vooral over de factuur van 28.000 euro voor het reisje naar Cannes -, Piqueur rustig en op eigen wijze antwoordde en de meerderheidspartijen toekeken. De enige die zich behoorlijk druk maakte en er zichtbaar vermoeid uitzag, was burgemeester Daniël Termont zelf.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234