Vrijdag 29/05/2020

sociaal overleg

Opstapregeling oudere werknemers banken zint Peeters niet

Minister van Werk Kris Peeters (CD&V).Beeld BELGA

De vertrekregelingen die banken en verzekeraars aan hun ouder personeel aanbieden leiden tot een massaal vertrek van de 55-plussers. En dat zorgt voor wrevel bij minister van Werk, Kris Peeters (CD&V).

"Vertrekregeling banken miskent talent en ervaring 55-plussers, fout signaal; regering kiest juist voor langere en werkbare loopbaan". Met deze tweet en gelijkaardige korte reactie op Radio 1 reageerde Peeters op de berichtgeving dat oudere werknemers massaal voor een vrijwillig vertrek kiezen bij hun werkgever. Uit een rondvraag van zakenkrant De Tijd moet blijken dat banken en verzekeraars zich ontdoen van hun oudere werknemers via een mooie opstapvergoeding.

Bij KBC België gaat het dit jaar om het vertrek van zowat 250 werknemers ouder dan 57 jaar. Dat zijn er zo’n vijftig meer dan eerder werd aangekondigd. Ook bij verzekeraar Ethias kiezen de oudere werknemers voor de uitgang. Een vrijwillige vertrekregeling voor zestigplussers leidde tot 186 inschrijvingen, terwijl de directie maar op zowat 140 had gerekend. Bij ING België komen 1.200 werknemers in aanmerking voor een vrijwillige vertrekregeling, waarbij ze tot aan hun pensioen zijn vrijgesteld van elke werkprestatie en toch 60 tot 80 procent van hun salaris behouden.

Maarten Dedeyne, nationaal sectoraal verantwoordelijke bij de liberale vakbond ACLVB is misnoegd over Peeters' uithaal: "Op het terrein zien we dat heel wat banken niet langer de meerwaarde zien van de 55-plussers en deze groep werknemers bekijken vanuit een pure kostenbenadering.

De werkdruk in de sector is de afgelopen jaren zwaar toegenomen. Momenteel lossen de banken hun zaken op hun eigen manier op. Indien wij voor de keuze worden gesteld tussen een vertrekplan voor een oudere werknemer met vrijstelling van prestaties, en het ontslag van deze of zelfs jongere werknemers, dan willen wij absoluut het ontslagscenario vermijden."

'Juridisch sluitend'

Professor sociaal recht Patrick Humblet (UGent) volgt die redenering grotendeels. "In principe zou je kunnen spreken van discriminatie op basis van een leeftijdsgrens. Anderzijds, het hangt er maar van af hoe de vertrekregelingen inhoudelijk zijn geformuleerd. Als je werkgever je een vergoeding geeft om thuis te blijven, dan is zo'n vertrekpremie bijna een cadeau. Je kunt het wel een fout signaal vinden, maar het kost de belastingbetaler niets." 

En ook juridisch valt er weinig op af te dingen, stelt Jan Vanthournout, legal manager bij SD Worx. "Je kunt hier niet spreken van een leeftijdsdiscriminatie: dit is een specifiek begeleidingsplan voor oudere werknemers. Hier spreken we eigenlijk over het principe van landingsbanen. Het werpt misschien vragen op, maar in principe is er juridisch niets op aan te merken." 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234