Dinsdag 17/09/2019

Oprichter M23 geeft zich over

Sultani Makenga, commandant van de verslagen M23-rebellen, heeft zich in Oeganda overgegeven. De oorlog is voorbij, maar echte vrede blijft uit, zeggen experts over deze capitulatie.

De Congolese Tutsi heeft een verleden bij de troepen van de Rwandese president Kagame en Rwandese rebellengroepen. Hij ontpopte zich er tot een onbevreesde en intelligente vechtmachine en wordt volgeling en vertrouweling van de bekende krijgsheer Laurent Nknuda.

Wanneer Nkunda in 2009 huisarrest krijgt in Rwanda laat Makenga zich even integreren in het Congolese regeringsleger. Maar in mei 2012 slaat hij aan het muiten en onder de noemer M23 begint hij een nieuwe rebellenbeweging. Op het toppunt van haar militaire macht verovert M23 de provinciehoofdstad Goma. Maar deze overwinning verontwaardigt de internationale gemeenschap dermate dat M23 onder steeds zwaardere druk komt te staan.

De nederlagen stapelen zich op en vorige week vluchtte hij samen met een duizendtal manschappen naar Oeganda waar ze zich overgaven. Het is niet duidelijk of Oeganda Makenga, die door de VN verdacht wordt van massale mensenrechtenschendingen, aan Congo zal uitleveren.

Wel duidelijk is dat zijn arrestatie een definitief einde maakt aan een belangrijke rebellie. Cruciaal neveneffect: voor het eerst sinds 1996 heeft Rwanda geen bevriende rebellenbeweging meer in Oost-Congo.

Toch waarschuwen experts dat het nog te vroeg is om echt van vrede te kunnen spreken in Oost-Congo. Koen Vlassenroot, directeur van de Gentse Conflict Research Group: "In Oost-Congo zijn er nog tal van belangrijke rebellenbewegingen actief. In tegenstelling tot M23 hebben die geen klassieke militaire structuur en ze zullen er niet voor terugdeinzen om de burgerbevolking als militiar schild te gebruiken. Hierdoor zijn ze eigenlijk moeilijker te verslaan dan M23." Nadia Nsayi, Grote Meren-experte bij Pax Christi Vlaanderen en Broederlijk Delen: "In Congo heerst momenteel euforie en dat is begrijpelijk. Maar de problemen zijn verre van opgelost. De Congolese overheid is nog steeds erg zwak en corrupt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234