Maandag 28/11/2022

Oprichter Barnes & Noble plant bod op boekenwinkels

Leonard Riggio, de oprichter en nog steeds voorzitter van de boekenketen Barnes & Noble, plant een bod te doen op de fysieke boekenwinkels. Dat zou de facto de afsplitsing van het bedrijf betekenen, dat ook nog studieboekenwinkels heeft, van de digitale poot met de e-reader Nook, e-boeken en tablets.

Het bedrijf dat Riggio meer dan veertig jaar geleden stichtte, heeft het al enkele jaren moeilijk om winst te maken. Al een paar jaar op rij zijn er verliescijfers. Omdat lezers/kopers minder besteden in de winkels en een deel van hun aankopen online doen, ook bij concurrenten zoals Amazon. En omdat ze steeds meer e-boeken kopen in plaats van de papieren versies, en andere aanbieders ook daarin een voorsprong namen op Barnes & Noble.

Het gerucht ging al dat Leonard Riggio (71), die nog altijd ongeveer 30 procent van de aandelen heeft, van plan was de bakstenen winkels voor het grote publiek over te nemen. Nukomt het nieuws dat hij inderdaad de beurstoezichthouder SEC heeft ingelicht in die zin. Volgens het document dat is ingediend, moet over de prijs nog onderhandeld worden.

Eind vorig jaar maakte Barnes & Noble al bekend dat het bekeek of de Nook-poot afgesplitst kan worden van de rest van het bedrijf, maar daarover is sindsdien nog weinig vernomen. De activiteiten rond e-boeken en -readers doen het niet zoals verhoopt. Over het boekjaar 2012 liep deze poot een bedrijfsverlies op van 262 miljoen dollar, en voor boekjaar 2013, dat eind april afloopt, wordt een nog diepere put verwacht.

De fysieke boekenwinkels zijn daarentegen wel nog rendabel, zij het dat er al prominente vestigingen van de keten de deuren sloten - in januari nog zei de CEO, Mitchell Klipper, dat de keten over de komende tien jaar nog met een derde kan krimpen. Over 2012 kwam het bedrijfsresultaat van de winkels 317 miljoen in de plus uit (ebitda).

Barnes & Noble heeft vandaag naar eigen zeggen minder dan twintig winkelvestigingen die met verlies draaien. Het aanbod in de winkels verschuift ten dele, en door een wat kleiner aanbod aan boeken wordt ruimte gemaakt voor meer cadeau-artikelen en educatief speelgoed. Veel waarnemers en analisten schatten de toekomst van de bakstenen winkels echter op zijn zachtst gezegd onzeker in. Sommige sectorspecialisten waagden zich aan een schatting van 1 miljard die de overblijvende 689 winkels zouden moeten kosten.

De winkels met voornamelijk studieboeken en -materialen zijn wel nog rendabel, maar ze kunnen op zich niet compenseren voor de verliezen in de Nook-poot.

John Malone

De keten ontstond toen Riggio, die in 1965 was gestart met de winkel Student Book Exchange in de New Yorkse wijk Greenwich Village, de naam en de vlaggenschipwinkel van Barnes & Noble verwierf in 1970.

Het hangt onder meer van de reactie van John Malone af of Riggio zijn geesteskind weer helemaal in handen kan krijgen. De Libertytopman, bij ons vooral bekend als grootaandeelhouder van Telenet, deed in mei van 2011 een overnamebod: hij wilde 700 miljoen op tafel leggen voor een belang van 70 procent, of omgerekend 17 dollar per aandeel. Uiteindelijk kreeg Liberty preferente aandelen in handen equivalent aan een belang van 16,7 procent in Barnes & Noble, en een vetorecht over elke verkoop van een belangrijk onderdeel.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234