Donderdag 23/01/2020

Vluchtelingen

Opnieuw sterft kind in gevangenschap in VS: “Onze detentiecentra zijn niet gebouwd voor kinderen”

De 7-jarige Jakelin Caal, ook uit Guatemala, overleed eerder deze maand in een ziekenhuis in Texas nadat ze werd meegenomen door de Amerikaanse grenscontrole. Beeld AFP

Een achtjarig jongetje uit Guatemala is op kerstdag gestorven terwijl hij in gevangenschap zat in de Verenigde Staten, vlakbij de grens met Mexico. Dat heeft het Amerikaanse Agentschap voor Douane en Grensbewaking bevestigd. Eerder deze maand overleed ook al een meisje van zeven jaar dat vanuit Guatemala onderweg was naar de VS, enkele uren nadat ze opgepakt werd door de Amerikaanse grenspolitie.

"De officiële oorzaak van de dood van het kind is niet bekend", aldus het Agentschap. Er komt een onderzoek en de regering van Guatemala is op de hoogte gesteld. 

De jongen werd dinsdag behandeld in een ziekenhuis en mocht daarna beschikken. De artsen stelden vast dat de knaap griep en koorts had. Hij kreeg een antibioticum en een pijnstiller voorgeschreven. Na anderhalf uur observatie droegen ze hem weer over aan de grenspolitie. Zijn toestand ging echter achteruit en hij werd opnieuw naar de dokter gestuurd. De jongen overleed kort na middernacht. Zijn identiteit, en die van zijn vader, zijn nog niet bekend.

Niet gebouwd voor kinderen

Kevin McAleenan, hoofd van het Amerikaanse Agentschap voor Douane en Grensbewaking, riep op tot “een andere aanpak”, aangezien de detentiecentra aan de Amerikaanse grenzen decennia geleden voor alleenstaande mannen werden gebouwd, en niet voor kinderen en minderjarigen.

“Onze stations zijn niet gebouwd voor de groep die vandaag oversteekt”, zei hij in een interview met zender CBS. “We hebben een andere aanpak nodig. We hebben hulp nodig van het congres, we moeten medische zorg en geestelijke gezondheidszorg voor kinderen in onze faciliteiten in onze begroting opnemen”, zei McAleenan, die de dood van het jongetje “verschrikkelijk” noemde. 

Het Amerikaanse Agentschap voor Douane en Grensbewaking heeft nu maatregelen aangekondigd, zo meldt CNN. Zo worden extra medische controles ingevoerd voor opgepakte vluchtelingenkinderen, vooral die onder de tien jaar. Daarnaast zal samengewerkt worden met ngo’s voor een betere huisvesting.

Familie en vrienden bij de witte kist van Jakelin Caal (7). Beeld AFP

Het meisje dat eerder deze maand omkwam, was samen met haar papa naar de VS gereisd. Jakelin (7) maakte deel uit van een groep die bestond uit zowat 160 migranten. Ze maakte hoge koorts en stierf in het ziekenhuis. Kort voor Kerstmis werd haar lichaam overgebracht naar haar dorp in Guatemala. Ze werd begraven op kerstdag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234