Zondag 16/02/2020

Update

Opnieuw één jaar cel geëist tegen AEL-kopstukken

Dyab Abou JahjahBeeld UNKNOWN

Voor het hof van beroep in Antwerpen is vandaag het proces van Dyab Abou Jahjah en Ahmed Azzuz van de Arabisch Europese Liga (AEL) voort gezet. Zij zouden na de moord op Mohamed Achrak in 2002 de talrijk opgekomen allochtone jongeren hebben aangezet tot het plegen van baldadigheden. De advocaat-generaal vorderde één jaar cel voor het duo, dezelfde straf die ze van de rechter in eerste aanleg kregen. De verdediging gaat voluit voor de vrijspraak.

Racisme
De 27-jarige Achrak werd op 26 november 2002 rond 16.30 uur doodgeschoten in de Schapenstraat door zijn 66-jarige overbuur die met zware psychische problemen kampte. De man werd meteen opgepakt en later geïnterneerd. Vrijwel onmiddellijk na de feiten deed het gerucht de ronde dat het om een racistische moord ging. Jongeren uit de buurt kwamen massaal op straat om hun ongenoegen te uiten. De situatie dreigde te escaleren en er kwam dan ook een grote politiemacht ter plaatse.

Uitlokking
Hoewel er hier en daar opstootjes waren, had de politie de toestand volgens het openbaar ministerie onder controle. "Toen Abou Jahjah rond 20.15 uur ter plaatse kwam, volgde vrijwel meteen een escalatie en werden er vernielingen aangericht. Zijn komst had een opzwepend effect op de massa. Politie-inspecteur A.A. hoorde hoe hij opruiende taal gebruikte. Ook de uitspraken van Azzuz lokten baldadigheden uit", sprak advocaat-generaal Björn Backx.

Niet ter plaatse
De advocaten André De Becker en Kris Luyckx, die de verdediging voor respectievelijk Abou Jahjah en Azzuz waarnemen, wezen het hof erop dat de rellen al begonnen waren, voordat hun cliënten ter plaatse kwamen. "Als ze er niet waren, kunnen ze ze ook niet uitgelokt hebben. De dag nadien, toen er zich ook nog baldadigheden voordeden, waren ze zelfs helemaal niet ter plaatse", pleitte meester De Becker.

De verdediging voegde er nog aan toe dat hun cliënten helemaal niets wilden uitlokken met de uitspraken die nu tegen hen gebruikt worden. "Mijn cliënt heeft toen gewoon zijn mening gegeven over het optreden van de politie. Dat is zijn goede recht. Als u hem daarvoor veroordeelt, schept u een gevaarlijk precedent", stelde meester Luyckx.

Situatie bedaren
Ook de beklaagden mochten nog hun zegje doen. Ze bleven erbij dat ze enkel de gemoederen hadden willen bedaren en dat de situatie nog veel erger was geweest, als het AEL er niet naartoe was gegaan. "Deze vervolging en dit proces maken gewoon deel uit van de heksenjacht die tegen ons gevoerd werd. Op het moment van de feiten zocht de politiek naar een reden om komaf met ons te maken. De adviseur van de premier noemde mij zelfs een man die uitgeschakeld moest worden. Ik hoop dat hij dat niet letterlijk bedoelde", zei Abou Jahjah tot het hof.

Rechtvaardigheid
Hij stelde dat de AEL en haar leden al zes jaar lang gestigmatiseerd en gecriminaliseerd worden. "Onze beweging heeft daaronder geleden en we zijn zelfs onze jobs kwijt geraakt, omdat iedereen ons ziet als relschoppers. Daar moet nu maar eens een einde aan komen. De juridische macht was vroeger corrupt, maar hopelijk nu niet meer. Wij willen rechtvaardigheid en verwachten niets minder dan de vrijspraak", aldus Abou Jahjah. Het arrest wordt op 6 oktober verwacht. (belga/adv)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234