Dinsdag 07/07/2020

Opnieuw een gemiste kans

Met vier renners binnen de halve minuut wordt het nog een spannende Tour. Of niet? Gisteren misten Aru, Uran, Martin en vooral Bardet alvast een gouden kans om geletruidrager Chris Froome in het verlies te rijden.

Zijn achterwiel was stuk. En weer was er geen volgwagen van Sky in de buurt. Maar dit keer zette Chris Froome het niet op een lopen, zoals op de Mont Ventoux vorig jaar. Froome panikeerde wel een beetje, zou hij later zeggen. Gelukkig was daar Michal Kwiatkowski die behalve hard fietsen ook weet hoe hij een wiel moet wisselen.

Er was veel te doen over de aanval van Fabio Aru vorige week zondag op de Mont du Chat. De Italiaan plaatste zijn versnelling op het moment dat Froome een mechanisch probleem had. Hij werd meteen teruggefloten. Maar niet gisteren. Gisteren had Froome weer een mechanisch probleem. En niemand had het over een ongeschreven wet, dat je de leider in de koers niet mag aanvallen wanneer hij mechanische problemen heeft.

Het gebeurde aan de voet van de Col de Peyra Taillade, een col van eerste categorie. Froome begon aan de beklimming met een achterstand van vijftig seconden. "Ik dacht even dat ik niet voorin zou geraken", zei hij. De geletruidrager kon achtereenvolgens rekenen op de hulp van zijn ploegmaats Henao, Kiryjenka, Nieve en Landa. Voor de concurrenten was het een uitgelezen kans om de geletruidrager in het verlies te rijden.

Romain Bardet, kind van de streek, had vier ploegmaats bij zich, dat was evenveel als de beste Sky-ploeg. En Bardet was derde in de stand, 23 seconden achter Froome. De gele trui lag voor het grijpen. De troepen van AG2R-La Mondiale verhoogden het tempo wel, maar Bardet bleef passief freewheelen achter zijn ploegmaats. Pas toen de geletruidrager opnieuw kwam aansluiten, roerde hij zich. "Het was zelfmoord geweest", wist ploegmaat Oliver Naesen. "Er stond behoorlijk wat tegenwind in dat laatste stuk richting finish."

Fabio Aru, tweede op 18 seconden, deed ook niets. Rigoberto Uran, vierde op 29 seconden, gaf geen trap harder. Allemaal lieten ze Froome terugkeren. Froome soupeerde zijn ploegmaats één voor één op, maar zat halverwege de col, weer in de groep van zijn belangrijkste belagers.

Laatste kans in Alpen

Vandaag is rustdag; nog zes etappes en dan zit de Tour erop. De aanloop was eindeloos, maar de voorbije dagen viel er eindelijk iets te beleven. En nu lijkt het alsof de Tour de France nooit spannender is geweest. Met vier staan ze dus binnen de halve minuut. Daniel Martin, de ongelukkige Ier die crashte over Richie Porte, vijfde, deed gisteren ook nog dertien seconden van zijn achterstand af en staat nu op 1:12.

Alles kan nog, denk je dan. Of is dat maar schijn en moet de conclusie na gisteren niet zijn dat ook deze Tour de France al gelopen is? En dat niemand in staat is om de oppermachtige Chris Froome van zijn vierde eindzege in de Tour te houden.

De rit van gisteren was veelbetekend. Hoe Aru zaterdag zijn gele trui verspeelde aan Froome was dat ook. Iemand zei dat Aru zich in Rodez opzettelijk uit de wielen liet rijden, dat hij zijn trui liever kwijt dan rijk was vanwege toch geen ploeg om die trui te verdedigen. Maar daarom hoef je nog geen 24 seconden op Froome te verspelen.

Woensdag en donderdag zijn twee grote dagen in de Alpen. Woensdag met de beklimming van de Croix de Fer, de Télégraphe, de Galibier en dan de lange afdaling naar Serre-Chevalier. Afdalen is tegenwoordig net zo belangrijk als klimmen. Donderdag krijgen we de derde van drie aankomsten bergop. De finish ligt op de Col d'Izoard. Wie niet Froome heet en de Tour nog wil winnen, moet zorgen dat hij minstens een minuut voorsprong pakt om met een beetje gerust geweten aan de slottijdrit in Marseille te beginnen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234