Maandag 06/07/2020

Wetenschap

Opmerkelijk: China eert Marleen Temmerman

Marleen TemmermanBeeld RV

Het Chinese onderzoeksinstituut voor Familie-planning geeft Marleen Temmerman een eredoctoraat. Opmerkelijk, want daarmee eert de staatsinstelling een Europese die door haar onderzoek het erg hoge aantal abortussen in het land op de agenda plaatst.

Ieder jaar worden zowat zestien miljoen Chinezen geboren en een bijna even groot aantal Chinese vrouwen kiest voor een abortus. Een enorm cijfer. Temmerman en haar team hebben uitgezocht hoe dat komt. Conclusie: een gebrek aan seksuele opvoeding, grote preutsheid en geen automatische voorlichting of voorbehoedsmiddelen voor vrouwen die al eens een abortus pleegden.

Temmerman, gynaecologe en directeur van het departement Reproductieve Gezondheid en Onderzoek bij de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), krijgt nu van het National Research Institute for Family Planning de titel 'Honorary professor' voor haar onderzoek naar en aanpak van het probleem.

"Voor een stuk zullen het vrouwen zijn die geen tweede kind mochten krijgen en toch nog zwanger werden", zegt Temmerman. Wellicht zal dat nu minder voorkomen want de regels zijn versoepeld. Maar in een land met tot voor kort een eenkindpolitiek waar voorbehoedsmiddelen op zich makkelijk en op heel veel plekken te krijgen zijn, is zo'n hoog aantal abortussen toch merkwaardig. Ook al omdat meer dan 65 procent van de vrouwen die een abortus ondergaan dat meer dan één keer laten doen.

Vijftien jaar geleden startte het team van Temmerman met het onderzoek en de trends zijn duidelijk. "Een Chinese die voor een abortus naar een ziekenhuis gaat, krijgt daar niet meteen voorlichting en voorbehoedsmiddelen bij zoals hier. Er is ook veel te weinig seksuele opvoeding en een grote preutsheid."

Aandacht van overheid

Temmerman: "Seks voor het huwelijk wordt afgekeurd maar gebeurt natuurlijk wel. Een meisje dat niet getrouwd is, kan echter niet terecht bij een centrum voor gezinsplanning of in een van de vele kleine ziekenhuizen waar getrouwde vrouwen wel de pil of een spiraaltje krijgen", zegt Temmerman.

De conclusies van het onderzoek kregen veel aandacht van de overheid, wat opmerkelijk is want zowel kritiek leveren op het beleid als seksuele opvoeding liggen gevoelig in China. "Er kwam een grote vergadering met verantwoordelijken voor gezondheidszorg van alle provincies en er is vervolgens een project opgezet in negentig ziekenhuizen waar ons team de abortusarten en gynaecologen coachen." Om de impact daarvan te beoordelen, is het nog te vroeg.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234