Dinsdag 11/08/2020

Oplichter en zijn Vlaams gangstervriendinnetje laten verstek gaan

Beeld BELGA

Voor het hof van assisen in Brugge is het proces gestart tegen de Frans-Ivoriaanse oplichter Jean-Claude LaCote (45) en zijn Vlaams gangstervriendinnetje Hilde Van Acker (48). De twee staan terecht voor de moord op een Britse zakenman in mei 1996 in het West-Vlaamse De Haan. LaCote en Van Acker lieten zoals verwacht verstek gaan. Ze kunnen tot levenslang veroordeeld worden.

Het assisenproces startte vandaag met het samenstellen van de twaalfkoppige jury. Negen vrouwen en drie mannen werden gekozen. Twee vrouwen werden als plaatsvervangende juryleden aangeduid. Donderdag zullen zij al de schuldvraag beantwoorden. Als LaCote en Van Acker schuldig worden verklaard, zal donderdag ook de straf bepaald worden. Het duo kan tot levenslang veroordeeld worden.

Na het kiezen van de jury las de procureur-generaal maandag de akte van beschuldiging voor. Dat nam meerdere uren in beslag. De akte van beschuldiging in dit assisenproces telt maar liefst 144 pagina's.

Ingehuurde nepagenten
Het assisenproces tegen LaCote en Van Acker is tamelijk ongewoon. De beschuldigden laten verstek gaan, en er zijn ook geen burgerlijke partijen. Daarom zijn er ook geen advocaten in deze zaak die zullen pleiten. LaCote en Van Acker zijn al enkele jaren spoorloos. LaCote werd het laatst gezien in Zimbabwe. Daarvoor woonde hij verschillende jaren in Zuid-Afrika, waar hij zelfs een nationale bekendheid werd als sponsor van een tv-show. Maar ook daar werd de grond te heet onder zijn voeten. LaCote kwam er opnieuw op het criminele pad en belandde in de cel in Zuid-Afrika. In 2008 kon hij echter ontsnappen door zich naar buiten te laten begeleiden door vier ingehuurde nepagenten.

Gebrek aan bewijzen
LaCote en Van Acker staan in Brugge terecht voor de moord op de Brit Marcus Mitchell (44). Zijn lijk werd op 26 mei 1996 gevonden in de duinen in De Haan. De man was afgemaakt met twee kogels, afgevuurd vanop enkele centimeters in het linkeroog en de keel. Na onderzoek bleek het lijk er al enkele dagen te liggen. Via de vrouw van Mitchell leidde het spoor al snel naar Jean-Claude LaCote en Hilde Van Acker. Vier dagen na de moord werden de twee opgepakt, maar eind 1996 werden ze vrijgelaten bij gebrek aan bewijzen. LaCote vertoonde zich sindsdien nooit meer in ons land.

300.000 pond
LaCote en Van Acker verbleven op het moment van de moord aan de Belgische kust. Dat bleek uit telefonieonderzoek. Slachtoffer Mitchell sprak ook af met de twee in De Haan. De Britse zakenman eiste 300.000 pond van LaCote. Dat geld leende de Britse zakenman aan LaCote voor een lucratieve slag in Libië. Het geld ging echter in rook op. Mitchell was razend en vroeg de 300.000 pond meerdere keren terug. Hoewel LaCote, die ervoor bekendstond een keiharde gangster te zijn, het blijvend gezeur van Mitchell beantwoordde met de woorden dat hij een kogel in de kop kon krijgen, stemde Mitchell toch in met een ontmoeting met de beklaagde. Die ontmoeting vond plaats in De Haan op 23 mei 1996. Vermoedelijk werd die ontmoeting hem fataal. (belga/odbs)

Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234