Donderdag 08/12/2022

Opgepast Van Avermaet en Boonen, WK-parcours in Qatar ondergaat ingrijpende wijzigingen

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Het parcours op het WK wielrennen in Qatar dat midden oktober gereden wordt, heeft een ingrijpende wijziging ondergaan. Er worden minder rondjes afgewerkt op het gecontesteerde lokale circuit dan oorspronkelijk voorzien was. In plaats van elf rondes, moeten er slechts zeven afgelegd worden en wordt er nu veel langer door de woestijn gereden.

Glenn Bogaert

Begin februari raakte een eerste keer bekend dat het WK-parcours enkele veranderingen moest ondergaan. Na een aanloop van 80 kilometer door de woestijn zou normaal een lokaal circuit afgelegd worden van 19,2 kilometer, maar dat stuk werd ingekort. De passage langs de culturele site Katara verdween door wegenwerken en elf lokale rondjes zouden enkel afgewerkt worden op het artificiële schiereiland The Pearl.

Striemende kritiek
Na afloop van het testevent op een deel van het WK-parcours in de Ronde van Qatar was de kritiek niet mals op de organisatie. "Een kermiskoers, een criterium", luidde het, "ze zouden meer gebruik moeten maken van de typische Qatarese ingrediënten: zand, woestijn en waaiervorming."

Draaien en keren
Tachtig kilometer door die woestijn zou immers weinig impact hebben op het parcours. "De wind zal geen rol spelen op dit WK", stelden onder meer Greg Avermaet en Mark Cavendish na afloop van het testevent. "Misschien in het eerste deel, maar alles zal weer samenkomen op het lokale circuit, zoals dat ook vandaag op het testevent het geval was. Daar krijgt de wind geen spel want er zijn geen lange rechte stukken op het circuit. Het is er voortdurend draaien en keren."

null Beeld TDW
Beeld TDW
null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Beslissing van UCI
Nu blijkt evenwel dat er op zondag 16 oktober geen elf lokale rondes afgewerkt moeten worden, maar slechts zeven, dus ongeveer 61 kilometer minder, zo vernam Belga. "Ik kan bevestigen dat het parcours, zoals dat nu ook op de site staat van de organisatie, het WK-parcours is dat zal verreden worden op 16 oktober", aldus John Lelangue, technisch directeur van het WK. "Er worden zeven rondes van 15,2 kilometer gereden op The Pearl. Het is de UCI die deze beslissing heeft genomen."

Langer door woestijn
Concreet telt het WK nu 257,5 km in totaal. In plaats van oorspronkelijk eerst 80 km richting het lokale parcours, tellen we nu 151 km vooraleer het lokale circuit van 106,4 kilometer op The Pearl wordt aangedaan. Wellicht stemt dit toch enkele renners die houden van waaiervorming tevreden, want er wordt veel langer gereden door de woestijn, al kan het pak net zo goed weer samenkomen in die laatste 106,4 km.

Waaiers trekken
Ook de start is overigens gewijzigd. Er wordt niet langer vertrokken van het Sealine Beach Resort, maar wel in de 'Aspire Zone', vlakbij het Khalifa stadion, waar tijdens de Ronde van Qatar voor vrouwen dit jaar de slotrit werd op gang getrokken. "Er is een mooi parcours getekend richting Noord-Qatar met heel wat open wegen die ook al werden bereden tijdens de finale van de openingsrit in de Ronde van Qatar voor mannen naar Al Khor. Deze wijziging geeft inderdaad meer mogelijkheden aan de nationale teams om de wedstrijd open te breken en misschien, als er wind is die dag, om het op waaiers te trekken", besloot Lelangue.

null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234