Dinsdag 07/12/2021

Heusden-Zolder

Opgepast Belgen, deze man barst van vertrouwen: "Dit parcours ligt mij echt"

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Wordt hij straks voor de tweede keer op rij wereldkampioen veldrijden? Het zit er dik in voor Mathieu van der Poel. De nog altijd maar 20-jarige Nederlandse snaak verkocht de tegenstand vandaag in Heusden-Zolder een ferme klets en dat nota bene op het WK-parcours. Wout van Aert? Sven Nys? Kwamen niet in het stuk voor, het mag niet verbazen als het wereldkampioenschap straks weer een flink oranje tintje krijgt.

Toch bleef Van der Poel na zijn knappe triomf in de vijfde manche van de Wereldbeker - zijn tweede op rij - bescheiden en nuchter: "Het was moeilijk om het verschil te maken, maar vlak voor de zwaarste strook en de helling zag ik dat Lars een lekke band had. Dat was het moment om toe te slaan want ik had het gevoel dat Lars de sterkste was. Hij was echt sterker dan mij vandaag. Dit parcours zit hem natuurlijk als gegoten."

Sneeuw mogelijk
Hoe dan ook heeft de wereldkampioen vertrouwen getankt voor het WK van 31 januari. "Ik heb veel vertrouwen nu, al wist ik dat dit parcours mij ook goed ligt. Het is wel moeilijk om een kloof te slaan. Het kan wel zijn dat de omstandigheden volgende maand helemaal anders zijn, wie weet ligt er dan sneeuw. Mijn zege zegt niet alles, maar ik ben wel enorm blij. Dit geeft natuurlijk meer vertrouwen dan pakweg een tiende plaats."

Diep gegaan
Van der Poel moest in de finale nog opletten voor Kevin Pauwels, de enige Belg die wist te bevredigen: "Ik wist dat Kevin zijn eigen tempo reed. Wat ik verwacht had, werd waarheid: dat Kevin en Lars op dit parcours mijn grootste concurrenten zouden zijn. Omdat Kevin bleef hangen, was het best lastig om het vol te houden in die slotronde. Ik had geen superdag zoals in Namen, maar had wel een goed gevoel. Eerlijk gezegd ben ik toch weer diep moeten gaan, maar ik ben heel tevreden want heb van in het begin mee de koers gemaakt. Dat is wat we voor ogen hadden."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234