Maandag 17/05/2021

Opgelet: dit zijn geen snoepjes

Ouders bewaren capsules met vloeibaar wasmiddel het best buiten het bereik van kinderen. Antigifcentra krijgen steeds meer meldingen van kinderen die de kleurrijke waskussentjes in hun mond steken of in de ogen wrijven. Met ademhalingsproblemen en andere pijnlijke letsels tot gevolg.

Het Belgische Antigifcentrum kreeg het afgelopen jaar 198 meldingen van ongevallen met vloeibare waspoedercapsules, bubbels of zakjes die je rechtstreeks in de trommel kunt steken. In 2012 waren dat er nog 134. "Omdat er steeds meer van die capsules verkocht worden", zegt Martine Mostin van het centrum. Ook in Nederland is er, voor het tweede jaar op rij, sprake van een toename: het Nationaal Vergiftigingen Informatie Centrum (NVIC) ontving in 2013 elke maand 37 meldingen over kinderen die het vloeibaar wasmiddel binnenkrijgen. In de helft van de gevallen gaat het om peuters die op de kleurige capsules sabbelen, erin bijten of ermee spelen.

In Frankrijk, Engeland en Italië, waar de waskussentjes veel eerder op de markt kwamen, waarschuwen kinderartsen al langer voor het gevaar ervan. Het omhulsel van de capsules smelt bij contact met vochtige handen of speeksel, waardoor de vloeistof vrij komt. Meestal blijft de schade beperkt tot misselijkheid, braken en ademhalingsproblemen. Maar de inhoud van de capsules kan ook de slokdarm verbranden of een chemische longontsteking veroorzaken. Bij oogcontact kan het product het hoornvlies aantasten.

De capsules zijn naar verluidt gevaarlijker dan gewoon vloeibaar wasmiddel. Kinderen die een waskussentje doorbijten krijgen meer van het spul binnen dan wanneer ze een slok uit de fles nemen, klinkt het bij de Nederlandse Vereniging van Zeepfabrikanten. De inhoud van de waskussentjes is bovendien geconcentreerder en er worden andere oplosmiddelen in gebruikt.

Peuters zouden de wascapsule als een snoepje aanzien door de felle kleur en vloeibare inhoud. Of ze proberen de kussentjes open te krijgen omdat ze simpelweg nieuwsgierig zijn naar de inhoud. "Ik heb het ook gezien bij mijn kinderen, gelukkig zonder ongevallen tot gevolg", zegt ontwikkelingspsycholoog Maarten Vansteenkiste (UGent). "Het is een aangeboren exploratiedrang. Door die verkenningsdrift leren jonge kinderen zichzelf en de wereld ontdekken. Het kan constructief maar soms dus ook destructief zijn."

Terwijl ouders medicijnen haast automatisch ver buiten het bereik van kinderen houden, staan ze vaak minder snel stil bij het gevaar van wascapsules. Vansteenkiste: "Eén oplossing is ervoor zorgen dat je kinderen niet bij de capsules geraken. Maar je kunt ook voor een zeker stuk meegaan in die exploratiedrang: het kussentje in hun bijzijn openmaken, hen er even aan laten ruiken en duidelijk maken dat het niet dient om in de mond te stoppen."

Klachten in Frankrijk en Engeland hebben ertoe geleid dat de fabrikanten de verpakking in Europa hebben aangepast. De wasbuiltjes zitten niet meer in doorzichtige dozen en de dozen gaan minder makkelijk open. Er wordt ook gewerkt aan capsules die zo'n bittere smaak hebben dat kinderen ze meteen zouden uitspuwen. Daarnaast organiseren fabrikanten campagnes om ouders te waarschuwen. Volgens een woordvoerder van de Nederlandse Vereniging van Zeepfabrikanten (NVZ) hebben die succes.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234