Dinsdag 11/05/2021

NieuwsGeorge Floyd

Operation Safety Net: meer dan 4.000 manschappen bereiden zich voor op uitspraak Floyd-proces

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

De Amerikaanse autoriteiten hebben in de stad Minneapolis een enorme veiligheidsoperatie op poten gezet. Ze willen grootschalig geweld en plunderingen voorkomen als uitspraak is gedaan in de zaak tegen Derek Chauvin, de voormalige agent die wordt vervolgd voor de dood van George Floyd.

Er lopen in de stad inmiddels zo’n 3.000 militairen van de Nationale Garde rond en nog eens 1.100 manschappen van andere veiligheidsdiensten, schrijft The Washington Post. De operatie heet Operation Safety Net (Operatie Veiligheidsnet) en moet voorkomen dat de situatie in Minneapolis weer escaleert.

De dood van Floyd zorgde vorig jaar voor grote onrust in de stad. Agent Chauvin had voor het oog van de camera bijna negen minuten op de nek geknield van de zwarte arrestant, die geboeid op de grond lag en herhaaldelijk duidelijk maakte niet te kunnen ademen. Die beelden gingen de wereld rond en talloze mensen kwamen op staat om te protesteren tegen politiegeweld, voornamelijk tegen zwarte Amerikanen.

In Minneapolis volgden destijds vreedzame protesten, maar ook grootschalige rellen en plunderingen. Dat leidde tot zo’n 350 miljoen dollar (292 miljoen euro) aan schade. De autoriteiten in de staat Minnesota willen herhaling voorkomen en stuurden vorige week al duizenden manschappen naar de stad. Die positioneerden zich in winkelgebieden en woonwijken.

Burgemeester versus sheriff

De lokale autoriteiten zijn kritisch over de massale inzet van veiligheidstroepen. Burgemeester Mike Elliott heeft gevraagd of de inzet kan worden teruggeschroefd. De gemeenteraad stemde vrijdag voor een resolutie waarin de politie werd opgeroepen geen traangas en rubberen kogels te gebruiken tegen betogers.

“We moeten politiewerk op een andere manier aanpakken. Op een humanere manier”, zei burgemeester Elliott volgens de krant. Zijn opstelling plaatste hem op ramkoers met de sheriff van Hennepin County, een van de leiders van Operatie Veiligheidsnet. Die verweet de burgemeester verwarring te zaaien en vroeg of de stad eigenlijk wel behoefte heeft aan de extra ondersteuning.

De inmiddels ontslagen politieman Chauvin wordt vervolgd voor de dood van Floyd. Die zaak loopt inmiddels ten einde. De slotpleidooien van aanklagers en zijn advocaat worden maandag verwacht. Daarna moet een jury zich buigen over de schuldvraag.

De spanning loopt op in Minneapolis: naast het proces tegen Derek Chauvin circuleerden er afgelopen weken ook verschillende video’s met gewelddadige tot dodelijke arrestaties

Daunte Wright (20) probeert op 11 april met zijn auto te vluchten nadat hij wegens een kleinigheid aan de kant is gezet door de politie. Een agente wil hem tegenhouden met haar taser, maar ‘vergist zich’ en vuurt haar dienstwapen af. De 20-jarige kan nog wegrijden, maar sterft even later achter het stuur.

Luitenant Caron Nazario (27) wordt met zijn auto aan de kant gezet omdat hij niet de juiste kentekenplaten heeft. Bodycambeelden tonen hoe agenten Nazario, die volledig in legeruniform is, pepperspray in zijn ogen spuiten en de luitenant hardhandig tegen de grond werken en boeien. Het dateert van december, maar de beelden gingen midden april pas viraal.

Adam Toledo (13) wordt achtervolgd door politieagent Eric Stillman. Uit de bodycambeelden blijkt dat Stillman de opdracht geeft om te stoppen en de handen in de lucht te steken, maar net wanneer de tiener dat doet, haalt Stillman de trekker over. De jongen overlijdt ter plaatse. Op enkele minuten van de plek waar agenten Toledo proberen te reanimeren, vinden ze een vuurwapen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234