Donderdag 25/02/2021

Operatie Goddelijke Kanarie

Volgens de overlevering ging het zo: ergens half juli bracht de Italiaanse minister-president Silvio Berlusconi een bezoekje aan Milanello, het trainingscomplex van de rossoneri aan de heuvel van Carnago. Hij kwam er de troepen toespreken. “Jullie zijn een groot elftal”, zei Berlusconi. “Sterker dan Inter en als jullie dat genoeg willen dan winnen we de titel.” De spelers zaten in een kring rond Berlusconi en knikten instemmend. En toen gebeurde het. Berlusconi sommeerde Ronaldinho op te staan. Hij moest plaats nemen op een tafel, netjes in het midden van de kring. “Ronaldinho, jij bent een groot kampioen”, zo sprak de voorzitter. Maar dat was niet meer dan een aanloopje voor de kern van zijn betoog: “Beloof nu aan je ploegmaats dat je een heel seizoen lang een echte prof zult zijn en dat je er alles aan zult doen om Milan te helpen winnen.” Dinho stond bovenop zijn tafel met de mond vol tanden, meer nog dan anders, en beloofde om een heel seizoen braaf te zijn. Einde scène.

Veelbelovend begin

Bij de start van de voorbereiding leek het alsof de goddelijke interventie van ‘Il Cavaliere’ effect sorteerde. Ronaldinho begon veelbelovend aan zijn tweede seizoen in Milaan. In een oefenwedstrijd tegen Varese maakte de kleine Braziliaan het verschil. Vier verdedigers dribbelde hij op een hoopje, zoals hij dat ook in Barcelona placht te doen. Pippo Inzaghi, wie anders, tikte de 2-0 binnen. Ook Pippo heeft na de wedstrijd een boodschap voor Dinho: “Ik verwacht dit seizoen twintig van zulke assists van jou. Jij dribbelt iedereen, ik schiet binnen op een meter van de goal.” Fit is de tweevoudige wereldvoetballer van het jaar op dat moment nochtans niet. Hij staat te zwaar, vier kilo volgens de meest courante berichten. Gelukkig heeft Milan een remedie. Die heet Daniele Tognaccini, fysical coach van beroep. Hij gaat aan de slag met de Braziliaanse spelverdeler. Zijn uitgangspunt: als Ronaldinho opnieuw de speler wil worden die hij bij Barcelona was, dan moet hij er ook uìtzien als de speler van Barcelona. Tognaccini schaaft aan de morfologie van zijn studieobject. Hij analyseert data van de trainingen van Ronaldinho, analyseert wedstrijdgegevens en bestudeert videofragmenten uit het tijdperk Barcelona. “Ronaldinho moet opnieuw de snelheid en de weerstand krijgen van in de periode toen hij de Gouden Bal won”, aldus Tognaccini. “De basis daarvoor kan alleen gelegd worden in de voorbereiding. Tijdens het seizoen kun je alleen minimale aanpassingen doen.” Ronaldinho zweet wat af in de voorbereiding, hij verliest vier kilo in één week tijd. Maar baten doet het niet. Ronaldinho maakt ook in zijn tweede seizoen de verwachtingen niet waar. De physical coach pleit onschuldig. “Ik weet niet waarom Ronaldinho niet goed voetbalt, het ligt niet aan zijn fysiek.” Zijn stijl speelt in zijn nadeel. De eeuwige glimlach van El Gordinho - de kleine Dikke - irriteert nu zijn dribbels mislukken.

Incidenten

Er volgen enkele incidenten. Te beginnen bij de Milanese derby uit de heenronde, speeldag twee van een nieuw seizoen Serie A. Milan verliest in San Siro met 0-4 van Inter en het zijn twee Brazilianen die de boter hebben gegeten: Ronaldinho en de nieuwe trainer Leonardo. De verwachting was dat de Braziliaanse coach de Braziliaanse sterspeler beter zou maken, maar bij het begin van het seizoen is het omgekeerde waar: Dinho deugt nog altijd niet. Voor Milan is dat een drama want na het vertrek van Kakà ligt het creatieve zwaartepunt van het elftal bij kleine Ronnie.

Komedie

Coach Leonardo en vedette Dinho hebben een moeilijke relatie, maar voor de schone schijn doen de twee alsof ze elkaar heel graag hebben. Want het was zo’n mooi verhaal: Leonardo zou voor Dinho de anti-Ancelotti zijn, de coach die hem wel waardeerde en bij wie hij wel zichzelf kon zijn. “Ik heb helemaal geen haat-liefdeverhouding met Ronaldinho”, zweert Leonardo. “Alleen een liefdes-verhouding.” Omgekeerd gooit ook de spelverdeler wat bloemetjes richting coach. Goeie tactiek, leuke mens. Het kan de waarheid niet verhelen. In de wedstrijd op Napoli moet Dinho voortijdig naar de kant. Hij maakt heel wat misbaar. Leonardo speelt verder komedie: “Een prima reactie, een sportman moet ontgoocheld zijn.” En dan breekt Ronaldinho zijn woord. In de Champions League verliest Milan op eigen terrein van FC Zürich. Ex-Anderlechtspeler Han- nu Tihinen scoort met de hiel. De Corriere dello Sport maakt bekend dat Ronaldinho een straf krijgt van vicevoorzitter Adriano Galliani. De reden daarvoor: minder dan 48 uur voor de aftrap is Ronaldinho gesignaleerd op de dansvloer van de Shocking Club, een Milanees etablissement voor de stevigere budgetten.

Ex-voetballer

Het is het dieptepunt van de Italiaanse passage van de kleine Braziliaan. L’Equipe schrijft een artikel over Ronaldinho waarin hij consequent ‘de ex-voetballer’ wordt genoemd. Iedereen geeft hem op. Zeker wanneer Ronaldinho op de Braziliaanse tv zijn wensdroom bekend maakt. Wat zou hij het toch fantastisch vinden om terug te keren naar het vaderland. Onder algemene adoratie rustig uitbollen in het Campeonato Brasileiro en onderwijl de BMI gestaag laten toenemen. Gremio toont interesse, net als Botafogo. De Europese carrière van de voormalige beste voetballer van de wereld lijkt voorbij. Zelfs Leonardo valt even uit zijn rol. “Zijn privéleven interesseert me niet. Hij moet gewoon presteren op op het veld. En daarin moet hij veel constanter worden.”Vreemd genoeg brengt 2010 beterschap. Het lijkt erop alsof iemand Ronaldinho een agenda cadeau heeft gedaan. Van 11 juni tot 11 juli is er een evenement waar hij graag bij wil zijn: het wereldkampioenschap voetbal. Maar er is een probleem: Ronaldinho is sinds 2008 geen international meer. Hij bakte het te bruin op de Spelen van Peking. Voormalig international Tostão, vandaag de meest kritische voetbalpen van Brazilië, nam hem daar op de korrel. “Hij speelt alleen mee omdat het toernooi verlegen zat om een grote naam.”Tussen Dinho en bondscoach Dunga botert het niet. Na een 0-0-gelijkspel tegen Bolivië is de interlandcarrière van de kleine dikke uit Porto Alegre voorbij. Op de Confederations Cup is Ronnie er niet. Vandaag wil Ronaldinho weer een goddelijke kanarie worden. “Het WK is een droom”, zegt hij zelf. “Maar ik wil er niet te veel over praten. Ik moet de selectie halen met wat ik toon op het veld. Niet met wat ik zeg.” Hij voegde de voorbije weken meteen de daad bij het woord. Vijf goals scoorde hij in de laatste twee matchen. Vooral de laatste daarvan in een stijl die erg aan Barcelona deed denken.Heupbeweging, schijnbeweging met het rechterbeen, tikje opzij en vlam in de winkelhaak. Een gracieuze sollicitatie voor Zuid-Afrika, eentje die ook de Braziliaanse tv haalde. Want Ronaldinho zit opnieuw in de wervingsreserve van Dunga. “De deur is zeker niet dicht”, zei die onlangs nog. “Ik kijk niet naar het verleden. Alleen vandaag telt.”Goed nieuws voor de kleine dikke. Zondag uitblinken tegen Inter strekt tot aanbeveling.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234